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回应法律界诉求,大湾区惠港政策扩开放

文/李铭锐(中法服香港综合研究部)

2019年11月6日,粤港澳大湾区建设领导小组第三次全体会议公布了十六项普及惠民及便利香港专业界别到大湾区发展的政策措施。有关措施将进一步便利港人在大湾区内地城市发展、就业和居住,以及加强大湾区内人流、物流、资金流等方面便捷流通。其中,便利香港法律专业人士融入大湾区发展的政策措施,在「香港与内地律师事务所合伙联营措施、法律顾问措施、特设考核措施」等方面做了重要规定,很好地回应了香港法律界人士的诉求,为香港律师到大湾区开展法律业务带来了更有吸引力的政策环境。

粤港澳大湾区建设的重点就是促进各类资源要素在湾区内的高效便捷流动,实现「政策沟通、设施联通、贸易畅通、资金融通、民心相通」。这「五通」 需要从法律上处理好不同法域的衔接问题,都需要法律服务的保障,进行「软联通」。粤港澳大湾区涉及三个不同的法域和法律制度,对于法律服务者来说,法治和文化环境复杂,既是挑战、也是机遇。同时,这样的机遇是独特的,而且并不排他,越来越多的跨境项目需要不同法域、不同业务领域的律师共同参与,互惠互利、合作共赢。日前公布的关于便利香港法律专业人士的政策措施,进一步促进粤港法律服务业合作,为做好法治服务保障,助力粤港澳大湾区建设具有重要意义。

2019年2月,《粤港澳大湾区发展规划纲要》印发,明确提出要「深化粤港澳合伙联营律师事务所试点」。为贯彻落实中央的部署和要求,深化落实CEPA对港澳服务业开放措施,广东省司法厅在调研收集粤港澳律师事务所合伙联营试点工作中出现的新情况新问题后,对开展合伙联营的区域范围、申请合伙联营所的门槛条件和自主招聘内地律师等问题进行研究,对原《广东省司法厅关于香港特别行政区和澳门特别行政区律师事务所与内地律师事务所在广东省实行合伙联营试行办法》进行再次修订。根据上述规定,2019年8月1日起广东司法厅取消了香港与内地律师事务所在广东省设立的合伙联营律师事务所港方出资比例不得低于30%的限制、允许联营律师事务所以本所名义聘请港、澳及内地律师,以及放宽合伙联营律师事务所可以受理行政诉讼法律事务(即联营所可以受理、承办民商事诉讼、非诉讼法律事务以及行政诉讼法律事务)等。

根据最新的规定,香港、澳门律师事务所参与合伙联营的条件进一步明确,符合下列条件的香港、澳门律师事务所,可以申请联营:1.根据香港、澳门法律登记设立,且总部位于香港或者澳门;2.在香港、澳门从事法律服务经营满5年;3.有3名以上执业律师,合伙人或者负责人须是在香港、澳门注册的执业律师;4.能够办理香港、澳门法律事务以及中国内地以外获准律师执业的其他国家和地区的法律事务;5.申请联营前3年内本所未受过香港、澳门律师监管机构处罚,驻内地代表机构未受过内地监管部门处罚。降低合伙联营律师事务所的准入门槛后,取消了合伙联营律师事务所港澳方出资最低比例30%的限制。申请设立合伙联营律师事务所基本条件为:1.合伙联营各方的出资额合计不得少于人民币500万元,出资方式由联营各方协商确定。联营的香港、澳门一方为一家律师事务所的,其出资比例不得高于49%;为多家律师事务所的,各方出资比例均应当低于内地律师事务所的出资比例;2.合伙联营律师事务所的律师数量合计不得少于10人;3.联营各方派驻律师的执业经历不得少于3年,且派驻前2年内未受过行政处罚或者行业处分」;4.具有自己的名称、住所;5.具有合伙联营协议和联营律师事务所的章程。

截至2019年10月底,香港律师会共有会员11664人,持有执业证的律师会员有10241人, 其中在律师事务所担任执业律师的有7509人。在香港927间本地律师事务所中,独资经营的有427间(占46%),2至5名合伙人的律师事务所有396间(占43%),6至10名合伙人的律师事务所有49间(占5%),11至20名合伙人的律师事务所有40间(占4%),超过20名合伙人的大型律师事务所只有15间(占2%)。总的来说,香港89%的律师事务所都是5名合伙人以内的小型律师事务所。取消了合伙联营律师事务所港澳方出资最低比例30%的限制,对推动联营律师事务所复制推广、为鼓励更多港澳律师事务所与内地律师事务所合伙联营,特别是香港的中小型律师事务所透过合伙联营方式进入内地市场,共同参与粤港澳大湾区建设,带来了更有吸引力的政策环境。

此外,在公布的措施中,司法部同意允许香港法律执业者(事务律师和大律师)同时受聘于一至三个律师事务所担任法律顾问,将法律顾问的聘用由核准改为备案管理,亦毋需年度注册,更加便利香港法律执业者在内地提供香港法律顾问服务。司法部亦同意允许符合资格的香港法律执业者通过特定考试取得大湾区珠三角九市的执业资质,容许合资格香港执业者在大湾区执业,从事一定范围的内地法律事务。据悉,司法部正在研究制定法律顾问及特定考试措施的详细内容及实施日期。

来源:香港文汇报