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港媒:中大替“假新闻工厂”洗白

中大传播与民意调查中心昨日发表了最新一次的传媒公信力调查,让人跌破眼镜的,是收费报章中唯独《苹果日报》得分未有下跌,排名更由2016年的第八位急升至第三位。另一个值得注意的地方,则是网媒方面,几乎所有得分高者都是立场反中。这些是否代表,如今立场反中的香港传媒,公信力一定较亲中传媒高呢?

其实读者只要想想《苹果日报》等媒体,这五个多月来报道了些什么新闻,相信都能大概知其公信力如何。“八三一太子站打死人”、“知专女学生被抛尸”、“科大学生被推下楼”……凡此种种,全都是拿不出任何确实证据,却又有意无意引导读者怀疑警方的假新闻。假如有一份专做假新闻的报章,可以成为公信力的代名词,这个地方的传媒业质素想必十分糟糕。

作为一项针对公信力的专业研究,有关学者竟然没有先向受访者明确定义何谓公信力。要知公信力三字说来简单,但正因如此,每个人的解释也会有所不同,例如报道是否基于事实?是否符合传媒道德?用字是否合适?甚至有没有错字这些较琐碎的元素,都能成为公信力的定义之一。而作为一项科学研究,首要工作正是要先撇除这些误差成分。

但中大这项调查在计算公信力评分时,竟然只是向受访者逐一读出新闻机构的名称,再要求对方评分。这与其说是简单,不如说是粗疏。正如针对施政的社会研究,也不会只要求受访者就自己对政策的整体观感评分,大多情况问卷都会把政策分拆成多个部分,然后再逐点询问受访者,这样才会得到较完整和丰富的原始资料(raw data)以供不同角度分析。

笼统询问媒体公信力还有另一个问题,就是有不同阅读习惯的受访者,会产生不同的观感。笔者相信大多数人阅报的习惯,其实跟报章的公信力无关,因为如果所有人都把公信力视作选择报章的首要条件,那一直自诩“公信力第一”的《明报》,理应成为香港最受欢迎的报章。事实是,读者选择报章多是建基于个人习惯、价钱、内容丰富度、娱乐性等因素,不是每个人都会仔细阅读所有新闻媒体,因此除却自己看惯的媒体外,读者对其他传媒的印象都会较刻板,不清楚其实质内容,在评估公信力上自然会有偏差。

值得一提的是,今次研究的进行时间是8月14至26日,正是社会气氛较紧张的时期,而且反对派正在网上总动员制造仇警、反政府舆论。当时稍看社交平台的情况,大多数网民分享转贴的,都是《苹果》、《立场》一些标题内容较出位、图片吸引眼球的报道。经过同温层累积扩散后,很多读者自然会花较多时间看这些媒体,而当养成习惯后,潜意识就会将个人喜好等同于公信力,同时对政治立场相反媒体的好感度就会下降,最后便出现反政府媒体评分较高、亲政府媒体评分集体下跌的结果。可以说,这项调查实际反映的,其实是双方阵营媒体的动员能力。

但中大这项调查最令人忧虑的地方,却是某些传媒得以利用“公信力”三字,“做新闻”时更加有恃无恐,例如《苹果》昨日便报道自己“逆市升分……成为本港公信力第三高的报章”。假若“假新闻工厂”都能有贞节牌坊,暴力亦能成为真理,中大也算是亲手赔上自己的公信力。

来源:大公网 作者:卓 铭