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港航财困或钉牌 今周定生死

星岛环球网消息:《大公报》报道,香港航空财务情况再恶化!在减少航线航班,甚至连机上娱乐服务也暂停了,仍未能脱困。空运牌照局为港航画下“死线”,若港航未能于限期或之前根据牌照局的要求改善财政状况,当局可撤销或暂时撤销其牌照,并于今年12月7日(今周六)或以前公布有关决定。香港航空主要股东海南航空昨日晚间公布,获国家开发银行牵头的8间银行组成银团合共40亿元人民币贷款,用于海航控股及下属航空公司的经营性支出。有关消息或为港航带来曙光,但暂未知会否用于香港航空。

昨晚,港航员工圈流传一则消息,称出粮在望,并传牌照局已与公司达成重组协议,包括调整航线、减少人手等。及后海南航空发公告指,与国家开放银行为牵头行及代理行的8家银行签署贷款合同,合共向银团申请贷款40亿元人民币,期限为3年,其中前2年为宽限期。贷款利率为固定利率,即年利率4.75%。是次贷款用于海航控股及下属航空公司的航油、航材、起降费、人员工资、飞机租金等经营性支出。

鉴于港航财务问题未能改善,而且持续恶化,牌照局、运房局和民航处三大部门昨日先后发声明。当中牌照局指出,港航财政问题已迅速恶化至严重影响其履行作为僱主支付薪酬的责任,因此对公司加入两项营运条件,一是必须于限期或之前确保能够注入牌照局订定的资金,二是提升并保持其现金及其库存现金至牌照局订明的合理水平。否则当局于周六或以前决定是否要撤销或暂时撤销港航的营运牌照。

陈帆:保障旅客利益

面对是次港航经营危机,运输及房屋局局长陈帆表示,政府与港航管理层举行12次会议,了解财务状况。当中政府要求港航缩减经营规模及改善财务,并保障已购买机票的旅客利益,包括确保乘客按照机票条款可以继续行程,亦在有需要情况下作出安排。民航处表示,过去一直密切监察港航的营运情况,以确保航空安全,并且紧密配合运输及房屋局就港航的跟进行动。

港航发表声明指出,由于香港社会动荡,造成旅游需求疲弱,影响港航业务和收入。强调目前公司日常营运一切如常,并会定期向空运牌照局和运输及房屋局提供运营和财务改善计划。

港航前途未卜,查阅网民对港航财政危机看法,主要是关注目前已订的港航机票,最终能否得到兑现,以及会否影响到即将的行程,尤其今月底将会是圣诞节旅行旺季,不少人亦买下港航的机票以及相关套票。在机管局声明中,特别关注港航乘客所受的影响,要求港航必须与乘客紧密沟通,尽力将对乘客可能造成的影响减至最低。

对此港航表示,正积极与股东及其他持份者沟通,以满足空运牌照局的最新要求。公司会通过实施节省成本的措施来应对财务状况,同时不时调整运营方针,以应对不断变化的市场需求。

翻查资料显示,11年前,香港首家廉价航空公司甘泉航空突然宣布清盘,当时3万名已订购甘泉机票的乘客受影响。甘泉倒闭后,当时其他航空公司都愿意出手协助,即时提供特惠机票,协助疏导约4000名甘泉旅客。

航企倒闭 保险赔额迥异

航空公司一旦倒闭,已经购买机票的消费者,权益是否得到保障?据甘泉航空2008年倒闭的经验,答案似乎未可肯定,主要视乎航空公司的善后安排,以及政府会否提供支援。至于旅游保险是否涵盖航空公司倒闭这项,亦要参考保险产品的细则条款,不能一概而论。

甘泉航空当年突然倒闭,引致大批消费者手上持有的机票变成废纸。消费者委员会其后在出版的刊物《选择》内指出,如遇航空公司清盘或倒闭而停止服务,购入机票的消费者可向临时清盘人登记其索偿要求。如以信用卡购买机票,亦可同时向发卡机构试行提出信用卡退款要求。

保险业人士表示,已经购买香港航空机票的旅客,无论是本地还是海外人士,相信均会受到影响。即使旅客已购买旅游保险,并非所有旅游保险产品均有涵盖航空公司倒闭;就算有涵盖,赔偿金额亦各异。

航线停飞 旅客怎办?

香港航空近期频频停办来往多个航点的航班服务,买了机票的旅客怎么办?根据香港航空官网显示,航线停办以后出发并决定取消行程的旅客,将获全额退款未使用的航段;选择继续前往的旅客,可免费更改出发时间。此外,旅客还可选择更改目的地,港航将为旅客免费改签至其他航点 (或须缴付票价及税项差额)或转乘其他合作伙伴航空公司(须视乎机位情况而定)。

值得一提的是,目前港航分别与多间航空和渡轮服务公司签订91个联程协议及19个代码共享。因此,除了购买港航机票的旅客要留意进一步消息,购买与港航代码共享的其他航空公司旅客亦要注意,有关航班所执飞的航空公司是否为港航,及时与相关航空公司进行沟通,因亦会随时面临取消或变动航班时间的风险。

港航近年事件簿

2018年

●9名董事中有6人辞职,当中包括警务处前处长邓竟成、港航核心人物蒙建强、锺国颂等人。首席财务官罗嘉奇、服务部总监简浩贤亦相继离任。

●被揭持有一笔债券跌至“垃圾级”,到期收益率曾高达65厘,又被股东海航集团追讨逾8.5亿元债券欠款。

2018年10月

●电子登机证网站外泄个人资料事件,私隐专员主动展开循规审查跟进事件。

2019年初

●被两公司追讨租飞机费用,金额涉1.5亿元。

●被澳门国际银行追债,被指借款逾1.57亿元,当中已偿还部分只有203万元。

2019年4月

●港航主席闹双胞胎,锺国颂和侯伟分别以主席身份,向员工发署名电邮。

2019年5月

●港航旗下8航班失19零件,民航处表示需加强实地检查港航维修。

2019年7月

●锺国颂宣布港航股东纷争平息,撤销有关法庭案件,同时解除4名董事的禁制令。

2019年9月

●消息传出,锺国颂与海航达成“有条件”协议,免除最大债务及取得现金及其他资产合共12.5亿元。

●高级管理层同意减薪20%,为期4个月,同时建议机师、空中服务员、地勤及总部同事参与无薪假计划,每月至少放2天无薪假。

2019年11月

●旗下员工遭拖粮,部分员工11月份薪金延迟至12月初才发放。

●11月29日宣布明年2月12日起,停办温哥华直航服务;往返香港和胡志明市的定期航班也会由明年2月20日起停止营运;往返天津航班则由明年2月10日起停止服务。

2019年12月

●空运牌照局促限期前改善财政,否则钉牌。

港人恐重回“捱贵飞”时代

自早年海航集团爆发财困以来,旗下的香港航空亦陷入泥沼当中,不仅资金链陷入困局,今年以来,更爆出多名高管离职,港航系与海航系股东亦发生股权争议,对簿公堂。随着香港航空财务状况持续恶化,牌照局多番召见管理层,要求其改善财务状况。但可惜的是,尽管港航有意通过多个降本增效的手段予以改善,却奈何遇上了“修例风波”,终导致旅客量和收入大跌,面临钉牌之危。

根据旅发局昨日公布的最新数据,访港旅客10月再跌43.7%,连跌4个月,其中内地旅客挫45.9%。今年首10个月,访港旅客跌4.7%。的确,最近六个月以来,频频的街头暴力冲突吓怕了旅客,香港航空、国泰航空,及包括全日空、长荣航空、新加坡航空等在内的一众亚洲航空公司,纷纷减少运力投放、削减航班应对。

回想起陷入财困前的港航,品牌形象提升,旅客忠诚度改善。在完善内地航线网络的同时,不断增加海外航线,开通的多个日本航线,如冈山、米子更是全港独家,吸引不少日本旅游爱好者搭乘。可惜“生不逢时”,遇上拖累其资金链的海航集团,以及暴乱持续重挫本港旅游业,双重夹击之下,港航这一关能否安然渡过成未知之数,但就苦了一众买了机票的旅客。

反观同样面对“修例风波”和全球经济疲弱的国泰航空,虽然近月旅客量不断下跌,但背靠太古集团这一大“水喉”,相信能渡过这次风波。此外,国泰航空日前收购了本港廉航香港快运,在四家以香港为基地的航空公司中,手握三家,若这次屡传倒闭的香港航空没有白武士救亡,真的倒闭了,国泰航空便真是“睡着也会笑醒”,离一枝独大已不远矣。

国泰一定会说,全球有超过120间航空公司在港经营,市场竞争激烈等。但过去确实几年香港航空和未被收购前的香港快运,给了国泰航空不少压力,香港市民也享受了这场斗争之下的票价优惠,这次香港航空若果倒闭了,港人也只能重回“捱贵飞”的年代了。

人事纷争 “缺水”逾年

香港航空近年屡屡陷入财困,又发生严重人事纠纷,引起监管机构的注意。自去年12月,空运牌照局先后6次透过新闻公布,向公众交代港航的财政问题及牌照局的跟进工作。最近一个月以来,港航更连番取消多条航线,并削减营运规模,及进一步调整部分航点的班次。此外,后勤员工11月薪金也需延迟发放,本月起连机上娱乐系统服务都要暂停,可见其困难重重。

回想三年前的香港航空,当年港航踏入十周年,更邀得警务处前处长邓竟成出任副董事长兼执行董事,其后又开通北美航线,风光一时。惟随着母企海航集团资金链断裂,2018年8月更发生人事大变动,旗下9名董事中有6人在半年内相继辞职,当中便包括邓竟成,及其核心人物蒙建强、锺国颂等人。

其后港航财务问题陆续浮现,先被揭持有的债券跌至“垃圾级”,又被股东海航集团追讨逾8.5亿元债券欠款。今年4月,港航现任主席侯伟与股东锺国颂掀起“话事权”争夺战。

有报道引述港航财务文件,其2018年度整体亏损近9.18亿元,流动负债高达184亿元。为了削减开支,港航今年9月宣布旗下高级管理层减薪20%,为期4个月,同时建议机师、空中服务员、地勤及总部同事参与无薪假计划,每月至少放2天无薪假,但港航仍难以支付基本营运开支,上月港航便被揭旗下员工遭拖粮,部分员工11月份薪金延迟至12月初才发放。经营环境越见困难,港航其后更宣布停办部分航线。