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香港司法机构拟延开庭时间审暴乱案

图:终审法院首席法官马道立检阅警察仪仗队

星岛环球网消息:《大公报》报道,连月暴乱严重损害法治,终审法院首席法官马道立昨日在2020年法律年度开启典礼上表示,享用或坚持个人权利,不能成为损害他人人身安全及财产、或使用暴力的借口。他强调,法官必须确保审判公平公正,呼吁社会珍惜维护法治。马道立亦提到,司法机构较早前已成立专责工作小组制定计划,研究各级法院如何以最佳方式迅速处理连月来大量案件,包括延长开庭时间。

终审法院首席法官马道立检阅警察仪仗队后,2020年法律年度开启典礼在庄严的国歌声中拉开帷幕。

行使权利需有限制,即尊重他人权利

马道立致辞时首先阐述“公义”的概念。他表示,基本法及获基本法给予宪制确认的人权法案,所列明的权利包括:言论自由,结社、集会、游行和示威的自由,然而为使社会上他人的权利和自由不受不可接受的影响,行使权利需有限制,即尊重他人权利。

“享用或坚持个人权利,举例说,不能成为损害他人人身安全及财产、或使用暴力的借口。”马道立指出,言论自由的法律条文清楚说明,相关权利附有特别的责任及义务,因此必要时可对该权利的行使予以规限,例如为尊重他人的权利和名誉,和平集会的权利、结社自由也一样。他强调,把个人权利凌驾于他人的权利,甚至整体社会的权利,并非对“公义”的正确理解。

马道立亦提到,现时法院需处理大量有关过去七个月事件的案件,为应付预期庞大的案件量,司法机构较早前已成立专责工作小组制定计划,研究各级法院如何以最佳方式迅速处理这些案件,包括延长开庭时间,稍后会谘询持份者。

法官必须确保审判公平公正,并严格依循法律的要求

近月暴乱中,法院多次被涂污、掷燃烧弹,一位曾审理暴动罪的法官,甚至遭暴徒点名人身攻击。

马道立指出,法官的责任不在跟随民众的意愿作出判决,法官必须确保审判公平公正,并严格依循法律的要求。“法官履行职责时,只会以法律条文和法律精神为依归,别无其他。相对于法律考量,政治、经济和社会因素完全不在考虑之列。”

在致辞结尾时,马道立特别呼吁社会应当珍惜法治。“法治是凝聚社会的基石,我们必须尽最大的努力加以维护和珍视,因为一旦法治受到破坏,我们的社会要复原将殊不容易。我将时刻以维护法治为己任。”他亦深信社会大众会继续致力维护香港法治。

马道立明年一月退休,结束长约十年的香港特区第二任终审法院首席法官任期,昨日是他最后一次在法律年度开启典礼上致辞。包括法官、律师及各界人士在内的约千名出席嘉宾,在马道立离开讲台鞠躬道谢时,以长时间掌声致意。

马道立谈公正审判

•审判必须公平公正,因为审判可带来严重后果,这是履行公义的基本要求

•任何人都享有接受公平审判的权利,而且未经判罪前均假定无罪

•任何受刑事控告之人,有权获给予充分之时间及便利准备答辩

•刑事审讯应在切实可行的范围内尽早进行,例如:控方准备好证据、辩方准备好答辩

•被定罪者和控方,皆有权就定罪及刑罚提出上诉

•除非案件涉及某些特殊情况,例如弃保潜逃或干扰证人等风险,否则法庭一般会准予保释

•量刑要基于上诉法庭的量刑指引等法律原则及法例,并适当顾及惩罚、阻吓、预防和更生这些考虑因素及个别案件情况,绝不得任意判决

•刑事案的审讯结果,取决于审讯时提出的证据是否充分有力,以及控方是否履行其举证责任,以证明案情达至毫无合理疑点的举证标准

“法官只会依法判案 不存个人政见”

在法律年度开启典礼后,终审法院首席法官马道立会见传媒时表示,对近月在电视上看到的社会状况感到不开心,暴力令人感到不幸,法庭和绝大多数人都不接受暴力,而司法机构亦会加强保安,应对遭掷燃烧弹的情况。

对于社会上对法庭裁决的不同评论,马道立认为,需有理据、不应仅按结果出发或把司法机构的工作政治化,并了解法律制度与法治原则,例如:自由及权利有限制、独立的司法权、法律面前人人平等,而对法官人身攻击不可接受。   马道立强调,法官只会依法判案,不存在因个人政见而有所偏袒。

马道立亦提到,自己十年任内的使命之一,是维护法治这一香港社会的基石与核心价值,相信其继任者亦一样。“我对香港未来有信心”。