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港媒:肺炎疫情更增财政预算案挑战

特区政府新一份财政预算案正在进行公众谘询。这份预算案相信是特区成立以来最困难的财政预算案,在如今外忧、内患、新型肺炎同时影响香港的情况下,实在是考验我们财政司司长决策理财的能力。身为商界一分子,笔者期望财政司司长在关注民生纾困的同时,亦要关注工商界,特别是中、小企的生存与发展,始终,香港要重上经济正轨,良好的营商环境,实在是必不可少。

香港经济在去年第3季急速恶化,按年收缩2.9%,这是自2009年以来首次录得按年跌幅。经季节性调整后按季比较,经济录得连续两季负增长,显示香港经济已步入衰退。事实上,“修例风波”持续至今已经超过7个月,事件令旅遊业及与消费相关的活动深受重创,对本来已经受环球经济同步放缓和美国与内地贸易摩擦升温影响而转弱的经济,造成极为沉重的打击。

根据政府公布的预测数据,去年首三季实际收缩0.6%,由於下行压力持续显著,预测去年全年经济会收缩1.3%。这是2009年以来首次出现年度负增长。

一些人曾经公开说要香港“揽炒”。我们不妨看看数据,政府的财政储备是以相当於政府开支的月数来计算的,我们这3年,由17/18年最高的28个月,18/19年的26个月,逐步走到19/20年的21个月。若果事件仍不平息,他们的“揽炒”之言,可能真的变为现实。

事实上,2020年是充满变数的一年。虽然国际货币基金组织去年10月预测今年环球经济增长将由2019年的3.0%回升至3.4%,但是,他们同时指出,多个主要经济体的增长料将继续放缓,反映复甦并不全面,而且充斥着不确定性。

另外,美国走向又是令人担忧的一个因素。中美贸易关係仍複杂多变,儘管中美已签署首阶段贸易协议文本,但是,我们绝对不能小看美国特朗普总统的“破坏力”,就以最近一段时间美国在中东的行径,就难以令人不担忧。一旦中美贸易壁垒增加,将进一步扰乱环球供应链,打击环球投资及经济增长。

儘管政府在去年8月开始,已陆续4次推出纾困及支援受严重影响行业的措施,但是,长贫确是难顾。笔者期望新一份财政预算在处理年度盈余时,会因应外围和本地经济情况,以及社会需要和市民期望,作出平衡的分配。

首先,要有针对性的措施,帮助受影响的市民,以及协助受严重打击行业。其次,青年人参与街头暴力行为的原因很多,其中一个是他们看不到“希望”。因此特区政府必须借鉴中央提出“两个一百年”奋鬥目标的做法,以“实质感”让青年人看到希望,凝聚发展目标。笔者明白,这个要求未必在财政预算可以做到,但从经济发展方面,政府在照顾民生纾困的同时,亦要考虑工商界的生存与发展,协助中、小企轻装上阵,减轻他们的负担,让他们为自身,为香港继续创造财富与未来。

全国政协委员、香港浙江省同乡会联合会会长

来源:香港大公报   作者:陈仲尼