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陈茂波料失业率升至九年高位 促议员批工程拨款纾压

星岛环球网消息:《大公报》报道,财政司司长陈茂波昨日在网志透露,本星期公布的最新失业率,将升至大约九年来最高水平。消息指,最新失业率将接近4%。立法会受到拉布影响,至今仍有37个已经获得立法会工务小组支持的工程计划,在等待财委会通过拨款,当中工程费用约501亿,涉及7700个职位。陈茂波呼吁议员急市民所急,尽快批出款项。

陈茂波指出,现时失业率“重灾区”仍是饮食、零售、酒店住宿、建造等行业。由于不少企业缩减营运时间或暂时休业,裁员、减薪或要求员工放无薪假等,令失业率和就业不足率上升的同时,雇员收入亦减少,就业市场的受压面进一步扩大。本周公布的最新失业率将攀升至约九年来最高水平。翻查资料,过去九年失业率最高是2010年11月至2011年1月的3.8%。2010年12月至2011年2月则是3.6%。

陈茂波说,增加公共开支是支持经济及就业的方法之一。就以失业情况严重的建造业为例,政府其实已有为数不少的工程项目准备就绪。例如刚获立法会财务委员会通过、涉及约223亿元的“基本工程储备基金整体拨款”,便让大约一万项小型工程可以开展,涉及17000名工人及专业技术人员的生计,也让一系列改善公共设施的工程,能全速启动。

陈茂波提到,受到立法会拉布影响,多项工程仍未得到财委会通过拨款,包括重置滤水厂;兴建骨灰安置所、分区图书馆、安老院舍及社区会堂;扩建公园及改善游乐场等与民生密切相关的设施。这些紧贴民生同时有助提供工作机会的项目,如能获立法会尽快通过,将有助缓解行业的就业压力,也可拉动其他经济环节的需求。

特惠低息贷款 中小企救命符

陈茂波又说,在新一份预算案中,已宣布动用1200亿元的一次性措施,加强“撑企业、保就业”。

陈茂波特别在预算案提出,向中小企提供由政府100%担保的特惠低息贷款计划,冀为面对难关的中小企提供资金周转。若财委会在今个月内通过,便可在四月份正式推出。计划适用于各行各业的中小企,包括最直接受疫情打击的行业如零售、旅游、饮食、戏院、卡拉OK及运输业等。

疫情未见缓和 失业率料再升

陈茂波表示,如何能在做好防疫抗疫的同时,保存经济元气与动力,协助企业渡过难关、让打工仔保住份工,是当前最重要的工作。这需要社会各界,包括立法会的支持,特别是面对为数不少被积压的待审议项目,希望议员能急市民所急,尽快批出各项拨款,让钱能尽快进入经济活动之中。

大新银行经济师温嘉炜接受电台访问时表示,市民在疫情下减少出门,零售业削减人手,导致失业率上升。

他认为政府的短期补助或贷款计划,能减轻企业解决资金上困难,但关键仍是疫情走势。假如疫情未有缓和迹象,第二季失业率可能升至4%。

反对派瘫痪议会 罔顾市民利益

对于反对派在财委会不断拉布,建制派批评反对派只顾政治利益,罔顾整体经济发展,拉布只会令香港经济雪上加霜,受害的只是全港市民,社会应该强烈谴责拉布行为。他们又认为,反对派主张“揽炒”,再加上不断拉布,与失业率升高有很大关系。

全国人大代表、工联会会长吴秋北认为,打工仔被裁员减薪,他担心日后的失业率可能上升至百分之六至七,而反对派在疫情期间不断制造政治事件,分化港人,希望市民认清反对派的真面目。

民建联立法会议员陈恒镔表示,反对派事无大小都在拉布,一些问题已经在工务小组提问过,但他们又会在财委会重复那些提问,分明透过拉布揽炒香港,推高失业率,而建造业更加是水深火热。

他批评反对派的行为非常离谱,建议财委会主席陈健波要严格处理拉布,包括加会、为提问划线等,建制派亦要支持陈健波的决定。

工联会郭伟强对于反对派在财委会拉布感到非常愤怒,因为财委会审议的都是涉及民生项目,但超过30多个项目仍未通过,而反对派在拉布方面未有软化的迹象,仍以阻挠议会运作为目标。很多工友现时处于失业状态,包括建筑工人、测量等,不少人手停口停。工人失业除了因为疫情之外,更重要是因为议会瘫痪。他呼吁反对派尽快收手。