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薛永恒:创科人财两失 国安法挽狂澜

本港自去年起受一连串的黑暴事件及新冠肺炎疫情打击,经济、民生均元气大伤,负面影响陆续浮现。创新及科技局局长薛永恒近日接受香港文汇报专访时,感叹社会不稳导致本地创科界“人财两失”,风险投资基金在港投资额录得大跌,对人才的吸引力亦大不如前;他强调初创企业必须置身稳定环境下才有望“开花结果”,而香港国安法正是让社会重回正轨的重大契机,社会各阶层都应给予支持,让科研人才和投资者对本港重拾信心。

薛永恒说:“香港的创科生态本来日趋蓬勃,若以风险投资基金在港的投资额作说明,2014年录得约12.4亿元,至2018年已升近13倍,达到约170亿元,奈何去年仅录得99亿元。”

其实风险投资基金又叫创业基金,是现时广泛流行的一种新型投资机构,它以一定的方式吸收机构和个人的资金,投向那些不具备上市资格的中小企业和新兴企业,尤其是高新技术企业。薛永恒指出,投资初创企业风险不低,但本港社会自去年接连发生暴力事件,令风险进一步提高,“导致跌幅的理由简单易明:社会不稳,投资却步!”

创科发展离不开钱财与人才,社会动荡不但令投资者却步,人才亦难免会被吓跑,“香港这个城市以往一向予人感觉守法与包容,但去年以来一连串社会事件,会令人对此产生疑问”,薛永恒坦言,暴力事件令本港声誉受损,吸引人才的叫座力亦告下降,这个现实只得接受。

中美矛盾框下 港成回流选择

“不过,从另一角度看,我们目前在中美矛盾的大框架下,部分在美的华裔学者及科研专家都有机会面对冲击与挑战,香港有机会成为他们回流的选择”,薛永恒笑言凡事有危有机,因应世界大局变化,香港仍有机会迎来全新契机,吸纳人才。

惟他强调,大前提是要香港必须回归平静、和平,“投资往往会有不同选择,人才也一样,顶尖人才就更加不乏选择,假如他们发觉香港已不再是昔日印象中那个守法、包容的地方,再多契机也是徒然。”

中央拨乱反正 香江回复安宁

薛永恒认为,香港国安法正是中央给予本港的一大支持,有助本港拨乱反正,重建本港昔日的吸引力,让世界不同投资者与人才重拾信心,因此绝对是重中之重,“千万不要以为香港的成功是必然,这是透过几代人的不断努力,加上国家的大力支持才能达到,希望大家珍惜,共同守护香港”,否则纵然疫情过去,假如社会暴力事件仍然持续,本港始终难以在初创延续过去几年的势头,是以必须把握今次的立法机会,让香港回复平静。

恶意唱衰:叹“铜芯罩”遭抹黑 批揽炒曲解施政

薛永恒出任创科局局长至今两个多月,其中一项日常工作就是向公众讲解各项创科措施的初衷与原由,不过本港“泛政治化”问题严重,揽炒派恶意针对和抹黑的情况比比皆是。薛永恒接受专访时指出,加强沟通是其任内一大工作目标,而争取市民理解与支持,是问责官员的应有之义,但对个别人等刻意拖政府后腿,恶意抹黑阻挠施政,香港市民应齐声说不,别让内耗连累本港的发展停滞不前。

遭诬利益输送 对基层不公道

新冠肺炎疫情下,本港曾经面临“一罩难求”的艰难处境,创科局遂于5月宣布向全港市民免费派发可重用的“铜芯抗疫口罩+(tm)”,惜有关利民措施随即成为揽炒派唱衰的目标,不断套上所谓“无用”、“有害”、“利益输送”等失实的标签,引起市民大众不必要的恐慌。

“其实我都解说过无数次,口罩经过认可的实验室反覆测试,证实安全。”薛永恒从西装袋中拿出铜芯口罩,强调自己自5月6日起每日佩戴,身体力行支持本地科研产品,“但很不幸,很多‘有心人’仍透过不同渠道抹黑我们自己的科研产品,这令人非常痛心。”

他感叹指,每天使用即弃口罩,对基层家庭而言或是经济负担,“可重用口罩有助减轻负担,部分人却硬要抹黑口罩成效,甚至说是‘有害’,令基层家庭不敢用,或是在不必要的惶恐之下继续使用,这对基层家庭非常不公道,令我非常愤怒。”

至于所谓“利益输送”就更令人无奈,“大家别忘记,当时口罩供应非常紧张,全世界均面临口罩荒问题,实际上并非有太多生产商有能力、愿意为香港提供口罩。”薛永恒指出,政府从2月开始百般努力,都须花近3个月时间才完成口罩,“又或者我哋可以好简单话要跟足程序、做足投标过程,但最终只会错失时机,甚至到今日都未能做出口罩。”他强调,政府应该“急市民所急”,必要时绝不会躲于程序背后,不做应做的事。

暴徒毁“智柱” 悟解说重要

类似的情况亦见于智慧灯柱,“这是一件令我很不开心嘅事,它明明是智慧城市发展的一项重要基石,却被人于镜头下公然以暴力锯烂,这是绝对不能接受的行为。”不过,薛永恒认为,这些事让他有所反思,决定未来会进一步做好前期解说工作,例如透过地区解说以及路演,加深市民理解,从而共同保护和珍惜创科产品。

“解画总是要解画的,香港目前环境,对政府一些工作的不理解以至疑惑,作为政府问责官员,作详尽解说好应该,一定会努力做好。”薛永恒坦言,不排除有人会刻意抹黑和误导,“但我们应该择善执固,如果知道这是好的,绝不会因为极少数的抹黑声音,而将可以带领香港前进的动力煞停。”他呼吁香港市民务必看清事实,齐向不尽不实的“评论”说不,遏止歪风,才可共同前行。

机电创科一脉相承 助初创推向市场

薛永恒上任创科局局长前,是机电署署长,4月期间曾接受香港文汇报专访,就“机电创科网上平台”推动创科抗疫进行介绍和解说。当时薛永恒已强调,疫情期间有危有机,相信创科产品能乘抗疫而冒起,署方致力扮演桥梁角色,给具应用潜力的创科产品安排政府场地试用平台,合格产品将可获得官方认证,既助社会抗疫,同时推动创科发展,达至双赢。

事隔数月,薛永恒以新身份再次接受香港文汇报专访,笑言局方很多工作其实跟自己当日于机电署推动的项目一脉相承,“以公营机构试用计划为例,跟机电创科网上平台可谓异曲同工,其实很多同事对于创科发展的想法都是一致的”,大家的理念同样是要协助初创企业的科研产品“落地”,让其更稳健地推向市场。

“我一向对香港的创科非常有信心,香港有5所世界100强大学,具备国际顶尖基础科研能力;我们有40多位两院院士在港,这些都是推动本港创科发展的重要支柱。”同时,薛永恒强调数码港、科学园等研发机构这些年间已经打稳根基,足以支撑本港创科发展。

事实上,薛永恒在上次接受本报专访时,曾分享如何于疫情期间积极游说各政府部门试用科研产品,过程中与各部门建立紧密关系,相信在其执掌创科局后会进一步发挥影响力,全面推动政府各部门拥抱科技创新,为实现本港成为国际创科中心而迈进。

互通合作:湾区优势互补创共赢

香港正致力建设成为国际科技创新中心,创科局局长薛永恒强调,要达成目标“单打独斗绝对不行”,所以特别需要与大湾区内各城市加强合作,发挥香港于研发及吸引投资的优势,并与区内出色的科研成果转化和先进制造能力作优势互补,实现人才、信息、资金互通的蓝图。

科研经费“过河” 湾区共建成果

薛永恒表示,湾区内深圳、东莞、广州等地拥有庞大市场,亦具备科研成果转化和先进制造能力,科研产品商品化的配套好,生产能力也高;至于香港,除大学基础科研能力强,亦有与国际接轨的金融经济系统及法律制度,有利吸引海内外研发机构投资,亦可协助科创企业在大湾区落户,或协助广东的初创企业将香港作为跳板进入全世界;双方实现人才、信息、资金互通,加强合作将可开创共赢局面。

他提到,在国家相关政策及《粤港澳大湾区发展规划纲要》支持下,内地科研经费“过河”来港项目已稳步实施,香港的大学及科研机构都可通过竞争拿到国家财政资助的研发资金,而湾区院士联盟、中科院在港设立院属机构等措施,也逐渐看到成果。

薛永恒认为,对于特区政府来说,当务之急是协助香港已经落地的创业者、年轻的科学家认识大湾区能给予的支持,以及协助科研成果商品化,以至量产推出市场等。

薛永恒指,上任两个多月来,自己已与超过40个科研团体及科学家会面,他们都表示希望特区政府可协助他们了解大湾区可提供的帮助,及能针对具体项目进行介绍,且多提供实地考察项目,“香港与湾区透过互相认识,加深理解,才能真正达到互相支持。”

来源:香港文汇报