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港媒:押后选举 别无他法

文|孔永乐

疫情严峻,香港公共医疗系统亦面临医护人手及隔离病房不足的危机。政府今日起"加辣",实施禁止堂食、收紧"限聚令"等措施,就是希望市民尽量留在家中,降低病毒在社区传播的风险,同时政府也应考虑延期举行立法会选举。

事实上,在疫情严峻时期举行选举会造成不公平的现象。立法会选举提名期已于7月20日展开,下周日(8月2日)结束。然而,个别有意参选者可能因感染新冠病毒正留院,或正接受十四天隔离观察。在此情况下,他们很大可能错过参选机会,这对有意参选者及选民都不公平。

如期投票将酿播疫灾难

在疫情仍未受控下,政府实施"限聚令"等措施,无疑令候选人未能以选举集会、街站等方式向选民传达理念和政纲。诚然,候选人仍可透过社交媒体等网上渠道展开宣传,但网上遍布假新闻或不实信息,而规管的法律仍未完善,选民完全依赖网上信息来选择候选人,最终可能造成扭曲的选举结果。事实上,香港疫情清零无期,政府及从政者此时更要向市民多宣传抗疫信息,从而避免更多市民不幸感染新冠肺炎,甚至因此死亡。

新冠肺炎正在全球蔓延,世界各地限制出入境的措施愈来愈严谨,大部分身处境外的香港选民或未能回港,过去数个月亦有部分市民选择暂时离港避疫,因此这批在香港境外的选民可能未能赶及于9月6日回港投票。

另一个问题是,若然所属选区的确诊人数不断上升,选民投票会否增加感染风险?倘若当局安排"疫区"选民跨区投票,又如何保障选民及有关地区居民的健康?

可见,如期举行立法会选举有令香港疫情进一步恶化的潜在风险。

新冠肺炎病毒的生命力顽强,可存活在扶手、门框等地方数天,而香港选举一直采用传统的纸张投票,倘若有票站工作人员是"隐形患者",他有很大可能在递交选票或检查选民身份证时将病毒传播给选民,投票结束后,票站工作人员在点票及运送票箱期间亦有可能感染病毒,政府需要考虑是否另设地方供工作人员在投票日后隔离及观察。香港不少投票站都位于中小学或社区中心内,若然在投票后该地方受到病毒污染,香港将会有更多市民受到感染。

选举事务处需要考虑另一个因素,经历第三波疫情后,原本答应于选举日服务的退休及现职公务员现时都可能考虑退出。在人手不足下,如期举行选举预料会困难重重。如政府最终决定如期举行,我们或要考虑将投票日期改为周六及周日两天时间,同时鼓励选民分开不同年龄组别投票,避免过多人士集中于同一时段在票站内外。

因应疫情变化而调整

笔者认为,除非香港在未来两星期的确诊人数大幅降低,不然如期于9月6日举行立法会选举的机会较低。下一个问题是,立法会选举需要延期多久?根据《立法会条例》,如押后选举需要在14天内再选,但行政长官可以根据《紧急情况规例条例》的赋权将选举延期至特定的日子。从现时新冠病毒疫情看,选举可暂定押后数个月举行,到选举前再视乎疫情决定是否需要继续延期。各地的疫情及人口密度都不一样,这实在难以互相比较。

立法会选举延期涉及复杂的法律问题,笔者倾向由现届立法会议员在此特殊情况下继续履行议员职务。新一届的议员任期要因此而缩短,立法会维持在2024年换届,在此情况下选举周期不变。

立法会选举对香港的政经发展都影响重大,我们要确保社会有足够能力的政治人才,带领香港走出困境,同时大众的健康也要得到保障。9月立法会选举临近,政府要尽快作出妥善安排,让各方人士都能做好准备。

(作者为全国港澳研究会会员)

来源:文汇报