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港媒:立法会选举延期合情合理

特首林郑月娥早前宣布因应疫情押后举行立法会选举,此决定合情合理。全球新一波新冠病毒疫情来势汹汹。自7月起,香港已出现社区蔓延情况,为保障大众的健康,全港市民都应该继续遵守“限聚令”及保持社交距离,避免到人群聚集的地方。若然坚持如期在9月选举,不论是候选人、助选人员、选民、票站工作人员都有感染病毒的风险,社区极有可能爆发更严重的交叉感染。在此情况下,特区政府将市民生命安全放于首位,推迟立法会选举一年。这是衡量社会情况及香港疫情发展后对大多数市民都有利的决定。

有部分人认为,推迟选举损害受基本法保障的政治权利。民主的理念里,自由选择及公民权利是核心价值,但个人生命健康比一切都重要。若然大多数市民因疫情问题而未能自由活动、谋生甚至存活,其余的政治权利都是空谈。再者,民主的选举需要建基于公平、公正的前提下进行。然而,疫情下有身处内地及海外的选民未能及时回港投票,“限聚令”和社交距离令候选人无法接触选民,这样的情况下进行选举必定造成不公平的情况。

选举押后一年举行,特区政府可以利用这段时间展开研究,为一年后的选举制定安全及有效的措施。除研究境外选民投票的方式外,亦可展开电子投票的可行性研究,电子投票不单可加快投票、点票流程,重要的是,新冠病毒疫情下全港各区的票站及选票都可能受到病毒感染,但政府碍于公平及公开的原则,无可能在闭门情况下点票,并马上销毁怀疑受到污染的选票,电子投票可解决此问题。世界不少地区都采用电子投票的方式,只要我们确保投票系统的安全及可靠程度均达到最高水平,特区政府不妨考虑引入电子投票系统。

另一方面,香港不少投票站都是学校及社区中心,如未来一年疫情持续,政府可能需要在选举前购置人工智能的消毒系统,甚至以机械人在票站不断巡逻,辨识是否有市民发烧和有否佩戴口罩,减低市民及工作人员感染病毒的风险。倘若有选民感染病毒但病征轻微或正接受隔离治疗,基于选举公平的原则,政府不能阻止此类选民投票,故此需要选择一个特定地方及增加具足够医疗装备的工作人员负责。押后立法会选举有助政府全面检讨各项选举的细节,确保延后的立法会选举能够在公平公正的原则下进行。

除了个人的生命健康外,市民的就业工作情况更应该得到重视。新冠病毒疫情下,香港各行各业都陷于水深火热之中。香港4月至6月经季节性调整的失业率为6.2%,创逾15年新高。原本以为在6月下旬本地经济会因疫情渐趋稳定而逐渐复甦,讵料7月初突然爆发第三波疫情,特区政府需即时收紧各项防疫举措,令未来的营商环境及就业情况都到了生死边缘的地步。

然而,反对派在过去多月艰苦的全民抗疫过程中,仍没有放弃“揽炒”,大肆鼓吹“35+”计划、举行违法“初选”,妄图夺取立法会过半议席,从而否决财政预算案及所有政府提出的议案,瘫痪立法会运作、逼迫行政长官下台、“揽炒香港”。社会在极端政治化的情况下难以取得共识。香港的政治稳定及社会秩序都非常脆弱,如立法会被揽炒派骑劫,香港的经济及社会将会出现灾难的后果。

市民福祉要放在首位

现时,立法会选举决定延期一年后,各派别都没有迫切的选举政治利益下,希望大家能够暂时抛开政治立场,商讨恰当及有效的解困方法帮助香港大多数市民的生活重回正轨。

新冠病毒疫情史无前例,世界上不少国家和地区如澳洲、加拿大、英国都延期举行选举。虽然仍有国家及地方如期投票,不过各地疫情不同,香港地少人多,居住环境又非常狭窄,过去数月的经验可见,病患者可以轻易地将新冠病毒在同一幢居住或工作地方传染给其他人。近期不少专家表示新型冠状病毒已出现基因变异,令病毒的传播力更强,这也令疫情近期在全球不同地区出现反弹趋势,香港不同政治派别应客观地对待本地疫情,将市民福祉要放在首位。

未来数月是抗疫关键时刻,社会各界都应该齐心对抗新冠病毒,重新恢复正常的生活!

来源:大公网 作者:孔永乐 全国港澳研究会会员