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商界观察 | 美台合作貌合神离

香港经贸商会会长 李秀恒

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美台签署卫生合作备忘录,惟因未达成任何实质性承诺似有口惠而实不至之嫌。

美国卫生部长阿扎尔近期访问台湾,除与蔡英文会面外,亦见证美台代表签署医卫合作备忘录。由于阿扎尔是1979年台美断交以来访台的最高级美国官员,因此引发外界对美台关系转趋紧密的关注。惟从美台双方言词及所表现出来的行为,都埋藏着各自的政治算盘,说穿了,就是貎合神离。

事实上,美国一直所谓与台湾加强合作,除了可得到军售牟利之外,往往都只有口惠而实不至,常常以意识形态及未来愿景等虚无的说辞,来掩饰利用台湾充当其“棋子”之目的。当年假借合作之名,拉拢李登辉和陈水扁便是最好的例子。每当中美关系转趋紧张之时,美国政府便会打着为台湾争取国际空间、经贸合作,以及自由航行等名义,炒作台湾问题,借机会把两岸问题变成与中方谈判时的政治筹码。

美台各有盘算

此次美国虽与台湾签署医卫合作备忘录,但并未承诺于新冠疫苗面世后会向台湾提供疫苗。阿扎尔亦只答应在满足美国国内的疫苗需求后,才会以公平的方式提供给国际社会,而就连双方签署的医卫合作备忘录中,对疫苗的着墨亦甚少,仅提到了双方会加强研发与生产合作。阿扎尔以美国卫生部长身分,并以医疗合作、防疫交流的名义访台,但在抗疫合作方面只轻描淡写,含糊其辞,箇中缘由不言而喻。

至于蔡英文亦只是想通过炒作所谓的“史上最佳”美台关系,以求分散因经济陷入衰退及新南向政策失败所带来的岛内压力。要知道,蔡英文已经连任,暂时再无选举压力,她现最急须解决的是令台湾经济不再下滑,但先决条件是政治环境必须相对稳定,否则岛内民怨爆发,政权便会不稳。因此,若现时台湾主动挑衅大陆,触动两岸关系底线,不仅会使岛内政局变得紧张,且可能会演变成难以收拾的局面。

所以,面对目前的中美角力,相信蔡英文只希望成为一个旁观者,而不是美国在台海问题上的“点火者”和“牺牲者”。这从台美自由贸易协议(FTA)在阿扎尔访问期间毫无寸进,以及蔡英文对放宽美国农产品进口只字未提都可看出,所谓的“史上最佳”美台关系之下,暗藏着双方波谲云诡的政治考量。

频出招为选票

其实,特朗普在打出“香港牌”、“南海牌”、“外交牌”和“科技牌”后,又使出“台湾牌”,其目的无非是想通过进一步向中国极限施压来为自己竞选造势,更甚至妄图藉此制造出“十月惊奇”,为连任铺平道路。须知道,在过去美国的大选期间,操弄中国议题往往可以得到不错的效果,因此特朗普的竞选团队及共和党都将“中国牌”视为主要的竞选策略。

就在阿扎尔结束访台后,美国国防部马上公布了对台军售合约,而美国海军亦在南海进行军事演练,似有进一步对华施压,挑起事端的意图。不过,这个算盘恐再难打响,事关中国政府在面对及处理美方的挑衅时越来越冷静。“以柔力搏千斤,淡然随遇变招”,中国这种不急不燥的应对,使本已受到种族矛盾和抗疫失败冲击的特朗普更加左右支绌。但是要提高警惕的是,特朗普是一个不可理喻的狂人,故大家都要提防他在“狗急跳墙”的情况下,举动可能会越来越疯狂。

来源:《港真》