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港媒:港美中心永久关闭 正是心虚的表现

位于中文大学的香港美国中心(港美中心),被揭发与美国驻港总领事馆关系密切,收取美国官方机构资金举行活动,洗脑培训学生成为“激进示威者”,其后便开始低调撤离香港,至7月29日“关门大吉”,更宣布不会重开。

根据港美中心其中一名董事、美国南加州大学公共政策学院教授Eric Heikkila的说法,港美中心关闭是因为近年通讯科技进步,使两地大学更容易建立联系,令中心的角色变得较不重要,而新冠肺炎疫情亦加速及恶化了这些情况。他又强调,中心关闭与香港国安法实施没有直接关系。

其实Heikkila的解释不免让人有此地无银之感。港美中心建立于1994年,考虑到二十多年来科技的进步,确实可能使大学减少对这类“中间人”的依赖。然而,翻查中心的网站资料,直至去年12月尾为止,中心仍然有定期举办各种活动,而且活动之间的间隔只有一到两个月不等,其中甚至有留学等大型活动,实在看不出中心如Heikkila声称般,有受到科技进步影响的迹象。

更何况,港美中心每年从美国获得至少三、四百万港元资金,来源包括美国国际事务民主研究所(NDI)、美国中情局“白手套”福特基金会、亚洲基金会等多个美国国会直接资助的机构。即使遇上新冠疫情,也很难想象资金如此充足的港美中心,竟然会因为不敌“科技进步”捱不到一年便关闭。

再者,港美中心关闭的时间亦相当耐人寻味。传媒自去年底至今年4月期间报道中心的内幕,未几,中大于5月首先与港美中心划清界线,指中心不属中大单位,只是租用校园作为办公场所,而且将搬离现址。如此突然的声明,实在难以想象中心过去一直面对“科技问题”。但直至这时,中大的说法还是只有“搬离现址”,一般情况下,也许还可以另觅地方另起炉灶。但实际情况是,港美中心于7月29日,近乎无声无息地关闭,而且永久撤出香港。

虽然Heikkila说该决定与香港国安法无关,但种种迹象显示出完全相反的结论,正因为国安法于6月30日实施,而港美中心种种“反中乱港”行径陆续被揭发,所以才仓皇出逃。

可以说,如果港美中心问心无愧,只不过是促进港美学术交流的话,根本不至于采取如此动作。港美中心的永久关闭,正显示了其问心有愧。

作者:卓 铭

来源:大公报