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学者倡设境外投票 维护选举权

星岛环球网消息:据香港大公网报道,疫情令立法会选举推迟一年,能否推行境外投票及邮寄投票、从而保障外地港人投票权及实现疫情下投票,引起社会关注。纵观世界各地,境外投票、邮寄投票并非新鲜事,美国、英国、新加坡、韩国等地皆有实行。有学者指出,选举权受基本法保障,应想尽一切办法维护,从而充分彰显市民意愿,尤其香港正进一步融入国家发展大局,居住在内地港人的想法理应在香港的选举中得以反映。对于揽炒派称难保选举公平,学者强调,关键是如何完善制度,不能因噎废食。市民则反问,既然境外投票、邮寄投票在外国一向行之有效,揽炒派到底害怕什么?

英国早于1985年准许海外国民投票,投票前需登记为“海外选民”,亦要符合先决条件。首先,国民不得在海外居留逾15年;其次,移居海外前须为选民。海外选民亦要每年循邮寄或互联网更新选民登记资料;登记为选民时,则要提供移居海外前的地址、选择投票方式,以及作出防止选举舞弊的声明。

英国海外选民可选择邮寄或委派代表投票。若邮寄投票,选票会在选前约三周寄到海外地址,海外选民要提供出生日期及签署。若选前两周仍未收到邮寄选票,可委讬代表投票,每名登记选民可为近亲及最多两名海外朋友登记。

新加坡在2006年起实行境外投票,目的之一是加强与海外公民的联系。海外选民须三年内在新加坡逗留至少30天,双重国籍不得投票。海外选民可在网上登记为选民,提供新加坡和海外地址,以编配国内选区和海外票站。但若海外选民在一次选举未有投票,会从选举登记册被除名,另行登记才可重获选民资格。新加坡在各地的使领馆承担海外票站的职责。

今年疫情下,邮寄投票在全球多地成为确保选举顺利举行的关键。在美国,邮寄投票已有逾百年历史,今年多州为避免选民投票时聚集、增加传疫风险,扩大了邮寄投票的规模;有专家估计,11月举行的大选可能有半数选民邮寄投票。而韩国亦容许新冠患者、隔离人士及医护人员预先邮寄投票,保障其选举权。澳洲同样早在1902年实行邮寄投票,主要受众包括:居所远离票站、病重体弱或孕妇、因工作关系未能亲身投票、选举期间在澳洲境外居住或工作。

可开放驻内地办作票站

行政长官林郑月娥早前表示,计划推动境外投票,让包括于粤港澳大湾区生活的港人,在当地参与香港选举投票、无需专程返港,从而保障其选举权。对此,“一国两制”青年论坛主席何建宗表示支持,但他认为,适用范围应涵盖整个内地,不仅限大湾区。

何建宗指出,境外投票是内地居住港人多年来一直提出的诉求,事关数十万港人的选举权能否获保障;而特区政府有多个驻内地办事处,有能力负责全国所有省市自治区的联系工作,有关工作具可行性。他希望,接下来的立法会选举容许在内地生活的合资格香港选民预先登记,并开放所有特区政府驻内地办作为境外投票站,与香港同时投票及点票。

制度完善便可行

香港政治及管治学院召集人朱兆麟指出,选举权受基本法保障,应想尽一切办法维护,从而充分彰显市民意愿,尤其香港正进一步融入国家发展大局,内地港人的想法理应在香港的选举中得以反映。至于揽炒派称难保选举公平,他表示,境外投票、邮寄投票皆有海外经验可供参考,关键是如何完善制度,不能轻易因噎废食,相信香港公务员有能力处理好,过程中亦可邀请政府以外的社会人士监督。