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唐楼悲歌 | 蜡烛火夺七命 拆散三个尼籍家

图:前晚油麻地一幢唐楼突遇火劫,不足10分钟整个单位已火光熊熊

星岛环球网消息:《大公报》报道,前晚油麻地一场唐楼火灾,瞬间夺去七条性命,另有十一人受伤,当中七人危殆,是本港九年来死伤最严重的火灾。死伤者全部是尼泊尔人,他们聚居区内,建立了小社区,素来互相照应,感情要好。前日分别来自三个家庭二十多人,在唐楼内一间狭窄的餐厅,替一个三岁小孩庆祝生日,本应喜气洋洋,讵料疑因蜡烛燃着杂物,酿成悲剧。记者昨日到起火现场,得悉肇事餐厅无牌经营,只得一个出入口,火警发生时众人根本无路可逃。该幢楼龄达69年的唐楼日久失修,屋宇署曾多次发出修葺通知,但因管理不善,又欠缺防火设备,最终一场无情火劫,惨变人间炼狱。

林郑到火警现场视察

行政长官林郑月娥昨早到火警现场了解,听取多名消防人员讲解事件,逗留约10分钟后离开。

火警现场为油麻地广东道560号一幢五层高唐楼,于1951年落成,楼龄已有69年,起火单位为上址一楼的餐厅,面积约五米乘十五米,大公报记者昨日返回现场了解,事发单位严重焚毁,玻璃窗破碎,窗框扭曲,大厦外墙熏黑,可见当时火势非常猛烈。街坊对于惨剧酿成多人死伤,无不伤感。

有街坊表示,起火单位为一间尼泊尔餐厅,平日主要招待同乡到来聚餐及联谊,餐厅负责人为一对尼泊尔籍夫妇,40岁的女店东TAMANG BINITA样貌娟好,可惜她在火警中丧命,其夫亦在火警中受伤,现仍在医院与死神搏斗。

餐厅东主 夫重伤妻亡

女死者与丈夫的Facebook上,贴了多张夫妇俩旅游和在失火餐厅的甜蜜留影,二人表现恩爱。两人于2013年相遇,随后相恋并结婚,选择在尼泊尔人聚居的小社区内经营餐厅,其中一个目的,就是希望与区内的同乡建立关系,定期聚餐及联谊。惟餐厅未有领取相关牌照,只有一个出入口,不符合消防条例的安全标准。

前日(15日)晚上八时许,来自三个家庭的亲友约二十多人,在该餐厅为一名三岁男童庆祝生日。适逢近日是他们的“排灯节”(等同华人的新年),按习俗会在家门外点蜡烛。其间,怀疑门外燃烧中的蜡烛忽然烧着隔音板,火势迅速蔓延,冒出大量浓烟,正在屋内庆生的人惊觉时,唯一出口大门已陷火海,众人只好退到厨房暂避。不过火舌进逼,迅速燃着大量餐桌布置,不足10分钟,整个单位火光熊熊,火舌涌喷窗外,有人被迫跳窗逃生,其他人互相拥抱,唐楼内救命声不绝。

火舌攻至 逼跳窗逃命

消防区长(九龙南)张广源昨日表示,火警在前晚8时39分发生,接报后三分钟到场,在火场救出11名男女,在单位外墙救出五人,在唐楼后巷救出四名伤者,相信他们从单位内洗手间跳窗逃生。消防员约在八分钟将火救熄。

火警中18名死伤者全为尼泊尔裔,包括四男三女(9岁至40岁)伤重死亡,另外11人(13岁至46岁)送院,至昨晚仍有三男四女伤者危殆。大公报记者昨到伊利沙伯医院了解,只见伤者家属忧心忡忡,不愿回答记者的询问。

警方西九龙总区重案组亦到场了解情况,消防处已成立专责小队,调查起火原因。

尼泊尔驻港总领事馆发声明,对火警感到震惊,领事馆向失去亲属的人们致以祈祷及慰问,希望死者得以安息,伤者早日康复。

尼泊尔第二大节日 犹如过年 排灯节家家户户点蜡烛

今年11月12日至11月16日为排灯节,为期五天,等同于华人的新年,亦是尼泊尔第二大节日。

排灯节在印度、尼泊尔、新加坡、马来西亚等国家皆列为法定假日,他们会点蜡烛及穿不同的传统衣裳,亦是庆祝光明战胜黑暗的日子。据悉,居住在香港的少数族裔也有不少人庆祝该节日,包括尼泊尔人,并会在门外摆放烛台燃点蜡烛。

印度裔社工Jeffrey Andrews表示,“排灯节是印度人的新年,会有很多拜神(仪式)、煮食、燃点蜡烛,亲友之间亦会互相探访,非常热闹,像中国的新年,视乎你在哪里摆放神像。当然门口是一个很重要的地方,门口多数都会画画,也会点蜡烛,有机会(放在门口),视乎你的喜好。”

失修唐楼管理松 消防设备陈旧

发生夺命火的唐楼广东道560号业主为活跃政界的郑承隆任董事的海外注册(BVI)公司持有。资料显示,自2008年以来,该幢唐楼曾四度被屋宇署发出通知为建筑物进行修葺、验窗及验楼。消防处回覆《大公报》查询表示,广东道560及562号属于1951年落成的建筑物,受《消防安全(建筑物)条例》所监管,并需要改善消防安全。

根据纪录,消防处和屋宇署尚未向该楼宇展开联合巡查,故此并未向楼宇的拥有人及/或占用人发出“消防安全指示”,消防处在过去五年(2016年1月至今)未有接获广东道562号阻塞大厦逃生通道或消防安全的投诉或进行相关巡查。

租予少数族裔 走廊多杂物

消息指,有发展商原计划购入三栋物业包括事发唐楼后另起酒店,但最后因其中一栋售价太贵而搁置兴建酒店计划,业主遂将唐楼单位出租予少数族裔人士居住。

广东道560号唐楼1951年落成,迄今楼龄已69年。街坊指其管理宽松,住户将杂物放置走廊,大厦的消防安全设备陈旧,因此发生火警后瞬即酿成夺命大火。

香港工程师学会消防分部发言人林振敏接受《大公报》查询表示,唐楼加装喉辘和警钟并不困难,困难在于加装大厦水缸、喉辘水缸,若唐楼要改做商业用途,须要改地契和补地价,其后在每层楼加建消防花洒设备,但旧唐楼的设计,在结构上可否容纳现时的水缸,需要结构工程师做勘察。

要求拆除破烂支架

屋宇署资料显示,该署曾在2008年援引《建筑物条例》,向大厦发出“就建筑物或建筑工程的拆卸或改动发出的通知”,及后再于2018年11月先后发出“对建筑物进行检验及修葺的义务”及“对窗户进行检验及修葺的义务”通知,即要求强制验楼、验窗。2019年大厦屋宇署再度发出通知,要求拆除面向后巷围墙一个破损的金属支架。

大公报记者翻查纪录,发现起火的广东道562号唐楼及毗邻560号唐楼,业主均于2005年由一家珠宝公司售予名为Starnet Resources Limited的公司各以1100万元,即以2200万元购入,交易文件上由郑承隆(Edwin)以买家董事身份签署合约,中、英名称与政界中人郑承隆相同。

现年45岁的郑承隆活跃政界多年,曾任多个公职,2014年担任宣传及意见调查委员会主席。同年10月郑加入新民党并任副主席,翌年获推选为香港交通安全会会长,惟2014年7月他退出新民党,翌年12月加入新思维并任副主席。2017年特首选举中,郑承隆为候选人胡国兴担任竞选办公室副主任,今年6月郑退出新思维。

郑泳舜:“三无大厦”隐患多

油麻地唐楼餐厅大火,死伤者全部是少数族裔人士。民建联立法会议员郑泳舜对事件感到伤痛,并对死者深切慰问。他指出区内唐楼租金较平,较多少数族裔人士聚居,其中占大多数为尼泊尔人,他们已形成了一个小社区,加上近日有节庆活动,遂在区内的餐厅庆祝,讵料一场大火庆祝变悲剧。

郑泳舜指出区内的唐楼属于“三无大厦”,没有业主立案法团、没有任何形式的居民组织及没有聘用物业管理公司的大厦,户数少和较多长者居住,即使大厦有业主立案法团,运作比较松散,未必有能力根据消防处命令,改善大厦消防走火系统,令大厦本身存有较大安全隐患。高龄唐楼未必有业主立案法团则更困难,导致“火警一宗都可以好严重”。

尼籍妇人痛失四亲属

郑又说,区内唐楼集中少数族裔人士居住,一方面是租金较便宜,二是同乡之间可发挥守望相助,同声同气下,在异乡大家可以互相照应。他指出,已要求社会福利署实时向涉事家属作出情绪支援及经济援助。昨早,郑泳舜曾探望一名死者家属,年约三十岁尼泊尔籍的妇人,一场大火,夺去她的丈夫、年约9岁儿子、胞弟及姨甥的性命,郑已联络相关部门向家属提供协助及办理身后事。

油尖旺区议员、民建联少数族裔委员会主席孔昭华表示,涉事餐厅女东主是其中一名死者,区议会会尽量提供协助,附近的民政署社区中心亦有提供地方安置住户,当晚已有四人入住。

据附近商户表示,出事唐楼有不少尼泊尔人和巴基斯坦人居住,在单位内售卖小食和营运餐厅,多数是同乡光顾,新年等大节日人流会较多。他指出,消防处不时到附近检查违规楼宇和发警告信,很多旧楼未必符合消防规例,一旦发生火警就一发不可收拾。