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RCEP对香港的意义何在?

东盟十个成员国与中、日、韩、澳、纽等15国,日前正式签署《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP),造就了全球最大的自由贸易协定,体现国家主席习近平提出国家深化双边、多边、区域合作的重要信念与指示。香港作为国际金融与贸易中心,一方面可在区内发挥整合供应链与产业链的功能;另方面要抓紧这次重要机遇,充分利用"一国两制"的独特优势,争取成为RCEP成员,实行两条腿走路,透过参与及加入这个全球最大自贸区,强化整个大湾区成为国家"国内国际双循环"的一个重要交接点。

世界重心加快东移

RCEP由东盟10国于2012年发起,邀请中日韩澳纽以及印度参与,当年11月正式启动谈判,旨在通过削减关税及非关税壁垒,建立一个16国统一市场的自由贸易协定。经过多年磋商,去年11月,15个成员国基本结束全部文本谈判及市场准入谈判,并启动法律文本审核工作,但印度因贸易逆差等问题决定退出谈判,剩下的15国于日前终正式签署协定,结束8年谈判长跑。

RCEP是世界最大规模自由贸易协议,根据2018年的统计数字,15国涵盖约23亿人口,占全球人口的30%;15国国内生产总值(GDP)合共约26万亿美元,占全球30%,贸易总量占全球近30%,为全球最大自由贸易协议。

RCEP的确立,令成员国在协定生效的20年内,将彼此间关税大大降低90%,协定涵盖内容非常广泛,包括货物贸易、争端解决、服务贸易、投资等议题,也涉及知识产权、数字贸易、金融、电信等新议题。

正如国务院总理李克强指出,作为世界上参与人口最多、成员结构最多元、发展潜力最大的自贸区,这不仅是东亚区域合作极具标志性意义的成果,更是多边主义和自由贸易的胜利,必将为促进地区的发展繁荣增添新动能,为世界经济实现恢复性增长贡献新力量。当前国际形势下,RCEP经过8年谈判得以签署,让人们在阴霾中看到光明和希望,表明多边主义和自由贸易是大道、正道,仍然代表着世界经济和人类前进的正确方向。

笔者认为,RCEP签署后,世界经济重心将加快移向区域,中国与区域的进出口贸易增长空间将大幅扩大,香港背靠祖国必能从中受惠,特别是贸易融资、专业服务以及物流航运等领域将有无限商机,对重振香港经济起着积极推动作用。

国家定出"十四五"规划和2035年远景目标,随着RCEP落实,不仅减少贸易战负面影响,也大幅度地取消了关税壁垒、非关税壁垒以及投资壁垒,令区域内部的相互贸易需求快速增长,部分和域外伙伴的贸易将转移为域内贸易,带动整个地区的GDP增长。香港应把握机遇,发挥连接国内国际市场的优势,推动大湾区成为"国内国际双循环"的重要领域,并为"一带一路"建设国际金融与各种专业服务的大平台。

发挥优势抓紧机遇

香港作为国际金融与贸易中心,也是区内交通枢纽,为开放的外向型经济体,与区内的合作一直非常密切,相互经贸交往频繁,根据政府数据,2018年香港与RCEP成员国的贸易总额高达8369亿美元,占香港贸易总额的74%。香港若能进一步抓紧中国与区域新增贸易的新商机,将直接为振兴香港经济带来极大支持。

与此同时,特区政府应着力推动香港参与RCEP的工作。商务及经济发展局局长邱腾华日前透露,香港已申请加入RCEP,在时机成熟及成员经济体容许新伙伴加入之时,香港会就加入RCEP展开对话。

事实上,中国加入RCEP,对香港而言是重大的机遇,香港应充分利用"一国两制"的独特优势,在中央支持下,香港必须继续做好"世界窗口"的角色,继续做好协助外企引进来、内企走出去的中介角色,并推动大湾区成为国家"国内国际双循环"的一个重要的交接点。

笔者认为,抓紧国策机遇,全力融入国家发展大局,香港国际及贸易中心地位才可望进一步得以巩固,这才是维护香港长期繁荣稳定发展之道。

来源:大公网 作者:容海恩 新民党立法会议员、大律师