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法官当庭发牢骚 司法机构问题多

《环球时报》记者付国豪于前年八月在香港国际机场遭示威者捆绑及围殴,三名被告早前被裁定暴动、袭击等罪成立,昨被判囚4年3个月至5年半。不过,主审的区域法院法官李庆年在庭上一番"意有所指"的言论,引起社会关注。对近年司法机构常被批评问题多多有改革需要,李官归咎于律政司无表态帮助法官判案,以致基层法官被上诉庭批评"错到无可再错",大呻"永远都系基层法官衰"。

李庆年法官昨日听取辩方求情期间,谈及法庭量刑时须衡量示威事件对社会群众的影响,随之开始借题发挥。他先指自己量刑有困难之处,并以慨叹语气说:"如果我接纳晒辩方所讲嘅嘢,上诉庭又会谴责我错到无可再错,有政客又会叫我哋进行司法改革。"

"唔知边个要改革?"

李官继而称下级法官现时情况"好严峻",因辩方会要求法庭轻判,若法官轻判会被律政司"积极"覆核刑期,上诉庭届时又会谴责原审法官判刑过轻,结果"永远都系基层法官衰"。李官还说:"以前杨振权副庭长(高院上诉法庭副庭长)唔系咁㗎,最多系唔同意你嘅法律观点,边有依家咁(上诉庭)话你『错到无可再错』。"

对于下级法官屡被上诉庭批评轻判,李官归咎于律政司检控官在原审阶段未有协助法庭量刑,却等到上诉时才指出"合理"刑期,结果令下级法官"食晒死猫"。李官劳气地说,有下级法官因而被上诉庭批评"错到无可再错",兼且"不断被人有组织地煽动仇恨同攻击",反问"都唔知边个要改革?"

任命标准屡受质疑

有司法界人士指出,司法机构的确有需要改革之处,认为李官的一番"感言"有弦外之音。除了判决屡受争议,司法机构的任命标准多年来亦屡受质疑。早于2014年一群法官曾集体抨击裁判官委任制度私相授受,并相继离职,而李庆年是时任总裁判官,亦有份参与推荐法官升职。

律政司回应表示,检控人员在判刑程序上担当的角色,是协助法庭判处适当刑罚(例如是否监禁)和避免法庭犯上可导致上诉的错误。然而,根据已往的案例,检控人员不应企图透过讼辩而在判刑轻重方面影响法庭。律政司称得悉法官昨日在庭上提出的言论,会检视该案例并作出适当跟进;但由于案件的司法程序仍未完结,因此律政司不适宜就案件再作进一步评论。

议员促设量刑委员会挽信心

身兼执业大律师的立法会议员梁美芬形容,李官是藉机"埋怨",认为有法官在连串案件中不时基于自身的政治理念而"讲多咗",表达太多对被告的同情说话,令司法机构的公信力受损。

本身是律师的立法会议员周浩鼎亦指出,常有裁判官轻判及错用法律原则,动摇公众信心,认为裁判官整体质素存疑。他建议律政司与司法机构可参考外国经验,考虑设立量刑委员会挽回公众信心。

李庆年法官在案中曾提及,有下级法官涉轻判被上诉庭批评"错到无可再错"。资料显示,审理黑暴案时屡受公众质疑的裁判官林子勤,早前就一名男子涉参与去年6月12日金钟非法集结案,仅轻判监禁两星期,又驳回律政司的刑期覆核申请。其后上诉庭批评林官把被告与较暴力的集结案分开考虑,是"错到不能再错",须大幅加刑至监禁七个月。林子勤于去年11月调往淫亵物品审裁处工作。

来源:大公报