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释放"祖堂地"解房屋困局

立法会财委会早前以大比数通过"明日大屿"中部水域人工岛相关研究拨款,意味着"明日大屿"的研究终于可以正式启动。然而,一波三折的"明日大屿"计划目前通过的仅是第一步的研究,真正动工之日不知何时,而到真正看到一层层高楼拔地而起更不知要等到何年何日。"明日大屿"是香港房屋问题的远水,当前房屋问题已是迫在眉睫,现在需要的是能够最快解决近火的方案。

香港房屋问题严峻,根源在于供求失衡,然而香港并非没有土地,而是未能有力地开拓及运用土地,尤其是新界广袤的土地,多年来一直在"晒太阳",其中"祖堂地"更是解决香港房屋问题的重要资源,当前关键是如何将这些土地在重重关卡中释放出来。

"祖堂地"是一个氏族共同拥有的财产,目前香港约有7300个祖堂,合共持有约2400公顷土地,当中不少与政府有意发展的农地、棕地等范围重叠,总面积比"明日大屿"填海造地更大。这些土地很多已经闲置,完全可以发展成大量的公私营房屋,但现时最大问题是要发展"祖堂地",需要所有宗族成员同意才能出售,门槛极高,令到大量"祖堂地"资源白白浪费。

《新界条例》第15条规定,每一个祖堂须由委任司理管理,司理须取得当区民政事务专员发出的同意书,方可出售该地段。然而,一个宗族大的随时有几万人,相信当中一些人已移居外地多年,要求获得所有人同意并不现实,更严重窒碍"祖堂地"的流转。

过去5年,民政事务专员只就300多个申请发出同意书,很多申请最终不获批,原因就是有少数人反对。在当前香港迫切需要开发土地,而不少业权持有者亦有意在合理价格下放售"祖堂地"的情况下,有关申请门槛也应该因时制宜,不应死守以往的"旧黄历"。

要释放这2400公顷土地,关键是从制度上拆墙松绑,建议特区政府参考现时50年楼龄以上楼宇的强拍制度,设立一套"祖堂地"的出售机制。

同时,政府应建立一套透明、简单的机制,让各界有机制可循,以加快"祖堂地"的运用。过去不论是"祖堂地"的出售以至农地、棕地的补地价等,政府都缺乏一个清晰制度,在少做少错的官僚思维下,导致各种建屋的申请一拖再拖。

其实,解决香港土地问题的"钥匙"就在新界,但可能政府被一些环保团体、政治团体吓怕,一涉及新界土地开发就畏首畏尾。然而,开发新界、加快"祖堂地"流转多困难也不会难过"明日大屿",特区政府现时更应拿出承担和勇气,及早释放"祖堂地"解房屋困局。

来源:大公网 作者:方靖之 资深评论员