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张举能:将检讨涉法官投诉机制

●2021年法律年度开启典礼昨于终审法院举行。图为终审法院新任首席法官张举能会后见传媒。 香港文汇报记者 摄

星岛环球网消息:文汇网讯 社会近年一再有质疑法庭判决的声音。终审法院新任首席法官张举能昨日出席2021年法律年度开启典礼致辞时表示,司法机构必须继续保持独立和公正无偏,法官要独立断案,客观专业,不为个人在政治或其他方面的观点或信念所左右。他并指,司法独立不代表缺乏问责,认同在不可削弱司法独立的大前提下,投诉处理机制仍有提高透明度和问责性的空间,司法机构将会对现有机制进行检讨。

张举能表示,法官与社会其他人一样,或许有自己的观点和信念,然而法官断案必须客观专业,不为个人在政治或其他方面的观点或信念所左右。法官必须只按法律断案,对待法庭每个人,在言行上都必须一视同仁。

他表示,公众对法官公正无私寄予极高期望,是合情合理,法官亦必须自我克制,处理备受注目或带政治色彩的案件时,不论在庭上发言、撰写判案书,或在对待诉讼各方、其律师或证人时,务必格外审慎,确保予人公正无私的观感。

张举能并指,法官并非免于投诉及批评,现时亦有机制处理有关法官的投诉,有关机制亦充分说明基本法对司法独立,以及司法机构不受任何外在因素干预的重视。

对于社会近年对法庭的质疑声音变大,张举能表示认同在不可削弱司法独立的大前提下,投诉处理机制仍有提高透明度和问责性的空间。因此,继2016年的检讨后,司法机构将对现有机制进行检讨,以进一步提高机制的透明度和问责性。

他说,司法独立不代表缺乏问责,因为司法系统本身具各项制度,以确保司法机构和法官的工作向公众负责,包括除少数清楚界定的例外情况外,所有法庭程序都必须公开进行、法庭须就判决给予理由,而市民亦可于互联网查阅有关的判案书及上诉机制等。他认为,现存的制度虽然能确保司法机构在组织和运作上独立,但在履行职能时应全面向公众负责。

无理指控损司法机构公信

张举能还提到,可以理解不同人从不同角度看待法庭判决的对错,从而得出不同的结论,如对部分人来说重要的只是判决结果,却不论法官判案的理由为何。然而,他认为单单基于个人政见或立场而不认同判决,并不是质疑法官或司法机构的独立性或公正无私的好理由,"针对我们法官的无理指控,只会危害公众对司法机构的信心。"

张举能在典礼后会见传媒,就坊间要求司法改革,他表示欢迎公众提出有建设性的提议,但提出司法改革前,要先了解改革的目标,同时要考虑司法机构秉行公义、不偏不倚的存在目的。

至于有声音要求设立量刑委员会,他认为上诉庭的判决对下级法院有约束力,并会在判词中提出如何处理同类案件的方法及重点,藉着向上诉庭上诉或覆核刑期,能更有效消除各下级法院的判决差异,较量刑委员会权威。

对于有人称"香港法治已死",他认为有关言论是市民的情绪表达,而无论市民对法治信心有何转变,司法机构有责任维护香港法治、司法独立。他相信香港有法治,并提到以四方面作出相关考虑,包括法律面前人人平等、法律公开及透明、司法独立及法例保障人基本权利。