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商界观察 | 数码货币博弈 中国占得先机

香港经贸商会会长 李秀恒

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数码货币发展近年受到各国央行的重视,特别是在新冠肺炎疫情全球肆虐期间,转用电子支付系统和数码货币的需求急增,导致比特币等加密货币的价格逆市大涨。国际结算银行(BIS)早前发布的调查报告显示,全球66家回应相关调查的央行中,有约80%正参与央行数码货币相关研发工作,其中有约40%央行的工作,已经从相关概念研究,转变为测试或概念认证阶段,有10%央行已开展相关试点计划。

该报告同时指出,由于公众忧虑新冠病毒可能经由现金传播,增加了对电子支付的需求,然而现有的各类支付系统或多或少存在着一些不足,且未能满足央行对货币监管的要求,因此各国央行才先后展开数码货币研发工作,其中又以亚洲领先。

其实,中国人民银行早在2014年已成立了“数字货币研究小组”,并于去年展开数码人民币试点城市工作,在数码货币发展方面已抢占了先机。香港若能把握人民币数码化的机遇,成为数码人民币发展的参与者,以及数码人民币迈向国际市场的助力者,既能巩固全球最大人民币离岸交易中心的地位,亦可为本地经济开拓新的门路。

数码人民币已公测

事实上,在“十四五”规划明确提出“发展数字经济”及“推进数字货币研发”之前,人民银行已经研发数码货币技术多年,并先后取得了逾70项技术专利,可谓是占得发展先机。人行在总结了“比特币”缺乏监管、易被操纵等缺点后,中国在建立法定数码货币时使用了中心化的模式,其好处是﹕第一,容易进行监管,防范数字货币沦为不法分子的交易工具;第二,不需要网络也能离线支付;第三,交易过程中不会产生额外费用,商户亦毋须缴付手续费予系统供应商。

虽然目前人行没有公布数码人民币正式推出的时间,但苏州、深圳和成都等地,已推出了部分公务员以数码货币形式领取工资,以及派发数码人民币红包予市民消费等措施,变相对数码人民币支付系统进行公测和向公众宣传,由此可见,数码人民币正式落地应用似乎只欠“临门一脚”。国际货币基金组织(IMF)早前曾指出,中国央行数字货币的试点计划领先全球,预计中国会先聚焦国内,其后再处理数字货币的兑换工作。

港须把握数码机遇

然而,与深圳一河之隔的香港,近年在数码货币方面的发展似乎显得较为逊色。虽然金管局于2017年已展开对发展数码货币的研究工作,惟至今几仍成果不彰,先不说本港的电子支付平台发展未能达到如内地般普及和便捷,数码港币的实际应用也只停留在研究阶段。因此,笔者认为香港应借着配合内地发展数码人民币的机会,学习其成功的技术和发展经验,在构建跨境数码人民币支付平台,以及大湾区电子支付系统互联互通的过程中,倒逼港币数码化的发展和改革。

香港是全球目前最大的离岸人民币交易中心,每年处理全球逾70%的离岸人民币业务,同时也是国际资金进入内地市场及内地资金进入国际市场的双向流动平台。人民币数码化后,必然会提升人民币的国际化程度和流动性,特别是亚太区内的国家,将来更可能将倾向使用数码人民币进行交易。如何利用自己在人民币离岸交易及金融服务业方面的传统优势,建立方便快捷的数码人民币跨境服务平台,并对相关监管法例进行改革,成为人民币国际化的助力者,都是香港当下亟需研究的问题。

来源:《港真》