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香港律师会,将沦为另一个“被外国控制的组织”?

这是《香港一日》的第591期

香港律师会改选提早上演“黄蓝”大战

据港媒《香港01》今日(25日)报道,香港律师会将于今年5月举行周年大会,20名理事中最资深的5席需要改选,有建制背景的律师群组近日在报章撰文,指大律师公会已成为“英国工具”,倘若律师会也失守,将沦为另一个“被外国控制的组织”,更呼吁今年要“提早出发拉票”。

报道称,标榜“开明派”的反对派目前在理事会占7席,倘今次尽取5个席位,将首次过半取得律师会控制权,占据会长宝座。标榜“专业派”的律师指,律师会作为专业团体,担心反对派嬴得大多数议席,令理事会愈来愈政治化,甚至令政府出手剥夺律师会的监管机构角色。报道指出,所谓“开明派”去年派出“人权律师”林耀强(又名林洋鋐)、公民党彭皓昕等人出战,5席之中嬴得4席,连同现任理事张达明和Mark Daly(帝理迈)等7人,在理事会形成一股势力,若今年换届再下一城,甚至可首次挑战会长宝座。

政治立场为反对派的律师张达明(左)、林耀强(右)

“大律师公会”与“律师会”区别何在?

大家知道香港大律师公会在“修例风波”中臭名昭著,发出多份声明攻击特区政府和警队,其前任会长戴启思与现任会长夏博义其实是港英政府埋下的钉子。那么,香港大律师公会和香港律师会这两个组织有什么区别?为何它们的改选与政治脱离不了干系?

在香港,律师按照执业特点可简要分为两类,分别是大律师(barrister)和事务律师(solicitor),日常生活中,事务律师简称为“律师”。香港的法院分为裁判法院、区域法院、高等法院、终审法院四个级别。通常情况下,大律师在高等法院和终审法院出庭,事务律师在裁判法院和区域法院出庭。

大律师比律师更注重辩护,是讼辩专家,在香港俗称为“大状”,他们专长是“打官司”,为当事人据理力争,通过诉讼或仲裁为当事人排忧解难。而律师往往是提供一般的法律服务,例如楼宇买卖及按揭、草拟商业文件、公司上市、离婚、赡养及子女抚养权、遗产、税务等等法律问题。

拥有三年或以上资格之香港大律师公会或香港律师会会员,可申请转换资格,但同一人不能同时拥有两项资格。由于大律师的从业方向和律师不同,以及薪资收入上属于“自雇人士 ”,其收入比较极端、较不稳定,初入行者风险较大。不少人选择先成为律师从业数年,获得经济保障后,再放弃律师身份进入大律师行业实习,成为大律师。

大律师虽然看起来“更高端”,但地位并不高于律师,只是分工不同。一般市民需要法律服务,均需首先接触律师,如果要聘请大律师,需要通过律师或律所转介。举一个很简单的例子,“叛国乱港四人帮”二号人物、民主党创党主席李柱铭是“大律师”;“叛国乱港四人帮”四号人物、民主党前主席何俊仁就是律师。我们可能对李柱铭等反中乱港的“大律师”较为熟悉,但其实在律师队伍中,也不乏反中乱港分子。

与香港大律师公会长期被外国人和反对派把持不同的是,香港律师会向来被视为亲建制,但其政治色彩没那么浓厚。香港律师会现任会长彭韵僖曾出席2014年“反占中撑政改”活动,以及在公开场合和2019年“修例风波”中,就政治事件表达个人立场。她在香港电台节目《香港家书》中表示对历经半年的暴力示威者的破坏场面感担忧,认为法治精神已饱受挑战,还招致律师会成员林耀强、彭皓昕在“黄媒”《苹果日报》撰文攻击。

(香港律师会会长彭韵僖将于5月退任)

彭韵僖已连任三年会长,按例需退任,加上5名理事改选,不少建制派律师均认为选情严峻,担心失去理事会话事权。5名改选理事中,最资深的Jonathan ROSS (罗彰南) 及Denis BROCK(白乐德)需退任,另外3个席位由张达明、陈达显等4人,抽签决定其中一人可“免战”。

有“专业派”律师指,近年香港政治气氛对立,很多人投票只看立场,有人在法律界只出道两年,却借“政治牌”得以晋身理事会,与行内有资历律师相比,质素天差地别,在此环境下,根本难觅得合适人选出战。

另一名“专业派”理事担心,若律师会由反对派控制,将变成下一个大律师公会,成为“政治组织”。该理事指,律师会是香港律师的监管机构,具接管律师行、纪律聆讯等法定职能,倘理事会被控制,政府有可能出手收回监管权力,届时律师会与一个普通专业团体无异。不过,有具法律背景的建制议员认为,接管律师行从来都是烫手山芋,律师会跟足程序办事,亦成为苦主批评对象,若把接管权力交回政府,不一定是坏事,形容不少律师同业对此都不抗拒。

直新闻认为,无论是大律师公会还是律师会,都应是“专业组织”而非“政治组织”,如今它们的改选以及会长被外界以政治眼光打量,实属悲哀。政治凌驾专业,已是香港法律界的一大顽疾,大律师公会已成被外国人和“反对派”把控的“政治组织”,若律师会也被“反中乱港派”鸠占鹊巢,对于香港司法来说无疑是雪上加霜,进而对香港好不容易得来的由乱及治局面产生负面影响。

路透社:港府向外国领事馆发信要求不承认BNO

中央政府及香港特区政府自1月31日起,不再承认所谓的BNO护照为有效旅行证件和身份证明。路透社今日(25日)报道,港府近日去信10多个外国驻港领事馆,要求停止接受BNO作为香港居民申请工作假期的旅行证件,并指需使用香港特区护照申请签证。

香港目前与14个国家达成工作假期协议,例如加拿大、德国、韩国、英国、意大利等。据路透社报道,当中日本、韩国、意大利和新西兰的官员指,他们仍然认可BNO作为签证的护照。韩国就表示,仍未收到港府的信件。而匈牙利则表示,已收到有关信件,正开始商讨修改工作假期计划的内容。

网台主持杰斯涉煽动罪高院驳回其保释申请

网台“D100 Radio”主持人“杰斯”尹耀升,涉嫌在节目中发表煽动性的言论,今年2月被控4项作出具煽动意图的作为罪。他早前向总裁判官苏惠德申请保释被拒后,今日(25日)再到高等法院申请保释,原讼庭法官杜丽冰听取控辩双方陈词后,决定驳回他的保释申请,裁决理据会稍后以书面方式颁布。

尹耀升(右)

52岁被告尹耀升,报称任职网台主持。他被控于2020年8月8日,在香港连同其他人作出具煽动意图的作为,即在一个网上节目作主持及演讲,意图引起憎恨或藐视香港特别行政区政府或激起对其离叛,引起香港居民间的不满或离叛,或怂使他人不守法或不服从合法命令。

其余3罪指他于2020年8月15日、9月5日及10月10日,在香港连同其他人,作出具煽动意图的作为,即在一个网上节目作主持及演讲,意图引起憎恨或藐视中华人民共和国政府及香港特别行政区政府或激起对其离叛,激起香港居民企图不循合法途径促致改变其他在香港的依法制订的事项,引起香港居民间的不满或离叛,或怂使他人不守法或不服从合法命令。

来源:深圳卫视