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港媒:终院裁决厘清法理遏止暴力歪风

2016年11月立法会会议上,时任立法会议员梁国雄抢去时任发展局副局长马绍祥的文件。事后,梁国雄被控藐视立法会罪,裁判官严舜仪以控罪条文不适用于检控议员为由,颁令将案件无限期搁置。律政司上诉高等法院得直,高院下令案件发还重审。梁国雄不服裁决,上诉至终审法院。昨日,终审法院颁下裁决,驳回梁国雄上诉。

在此案中,高等法院上诉庭裁定《立法会(权力及特权)条例》(以下简称《条例》)第17(c)条适用于立法会议员。 根据这条法例,凡任何人在立法会或任何委员会举行会议时,引起或参加任何扰乱,致令立法会或该委员会的会议程序中断或相当可能中断,即属犯罪,可处罚款10,000元及监禁12个月,如持续犯罪,则在持续犯罪期间,另加每日罚款2,000元。

至于《条例》第3条所述的特权,终审法院裁定不适用于违反第17(c)条的行为。《条例》第3条有关“言论及辩论的自由”的规定,订明“在立法会内及委员会会议程序中有言论及辩论的自由,而此种言论及辩论的自由,不得在任何法院或立法会外的任何地方受到质疑。”终审法院认为《条例》旨在保障立法会内的言论自由及辩论自由,让议员可于不受任何干预的情况下表达意见,但同时也要在立法会内创造一个安全庄重的环境,让立法会可在不受干扰或扰乱的情况下,履行其职能。

《条例》第4条有关“法律程序的豁免权”规定,清楚列明“不得因任何议员曾在立法会或任何委员会席前发表言论,或在提交立法会或委员会的报告书中发表的言论,或因他曾以呈请书、条例草案、决议、动议或其他方式提出的事项而对他提起民事或刑事法律程序。”另外,根据基本法第77条规定,“香港特别行政区立法会议员在立法会的会议上发言,不受法律追究。”

在确立相关的法律原则及依据后,终审法院将以上原则套入案中详加讨论。最后,终审法院裁定梁国雄抢文件的行为,并非正在发表言论,也并非参与会议所处理事务的任何辩论,故梁国雄抢文件的行为,既不属《立法会特权条例》第3及4条的保障范围,也不属于基本法第77条所保障的言论或辩论自由。

终审法院裁定法庭有权决定立法机关所享有的特权范围,法庭可对《立法会特权条例》第17(c) 条所载控罪行使司法管辖权。终审法院5名法官一致驳回梁国雄的上诉,裁定梁国雄抢文件的行为不享有检控豁免权,法庭可对涉案罪行使司法管辖权。值得注意的是,有份审理此案的终审法院外籍非常任法官韦彦德,本身是英国法官,也是欧洲人权法院项目法官小组成员。本案终极判决极具代表性,也符合欧洲人权法院的标准。

是次终审法院终极裁决,传递出“法律面前、人人平等”的正面讯息,令社会人士清楚知道,即使立法会议员、身在立法会内,除进行发言或辩论,其言论可不受追究,其他任何时候,包括立法会议员在内任何人,都要遵守法律。裁决有利遏止借言论自由之名行暴力之实的歪风,进一步为香港拨乱反正。

来源:香港文汇报   作者:龚静仪 执业大律师