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成功分离Omicron 港大率先揭奥密

(香港文汇报记者 文森)变种新冠病毒Omicron(奥密克戎)疫情来势汹汹,全球科学家争分夺秒破解该病毒的不解之谜。香港大学微生物学系团队率先报捷,成功从临床标本中分离出Omicron 病毒变种,是亚洲首个揭开该病毒神秘面纱的团队,有助开发和生产灭活全病毒疫苗,阻截疫情蔓延。同时,香港理工大学医疗科技及信息学系副教授萧杰恒指出,Omicron的基因突变异常多,进化速度快,推断是动物感染原始新冠病毒后,病毒在动物体内"洗牌",变成Omicron再传人,很大机会在全球流行。食物及衞生局局长陈肇始表示香港对新疫情严阵以待,相信目前的应对措施合适,暂时毋须"封关"。

香港大学微生物学系昨日宣布,成功从临床标本中分离出 SARS-CoV-2 Omicron 病毒变种,分离出来的病毒株将可用于开发和生产灭活全病毒疫苗。培养出来的病毒将用于动物模型上评估其传播性、免疫逃逸性和致病性。

袁国勇团队迈研究第一步

港大表示,自香港在上月25日证实有两名确诊者带有Omicron变种病毒后,团队便开展研究,花4天即成功分离该病毒。该项研究的负责人、香港大学医学院微生物系讲座教授袁国勇说:"分离变种病毒是展开对变种病毒紧急研究的第一步。"团队的其他负责专家包括陈鸿霖教授、微生物系主任杜启泓医生。

病毒先在动物体内"洗牌"

理工大学医疗科技及信息学系副教授萧杰恒亦埋首研究Omicron,他表示该病毒株的刺突蛋白变异数量较多,"Omicron病毒的刺突蛋白突变多达30多处,远较Delta病毒的8处突变为多,也打破了新冠病毒一个稳定的进化节奏。"

他估计,Omicron病毒或与非洲南部动物有关,有可能是动物感染原始的新冠病毒后,病毒在动物体内"洗牌",变成Omicron再传人。

萧杰恒举例指,丹麦早前曾出现水貂染疫事件,"病毒感染了水貂,水貂传回给人类时,你会发觉(病毒)多咗很多突变。因为病毒在新一个宿主(水貂)时,病毒要重新适应过,就是靠刺突蛋白去黏上宿主细胞,既然宿主不同了便做大量突变,看看能否黏上新宿主,久而久之病毒转变得很快,适应了水貂后传回人类,就好像完全换了另一件衣服。"

萧杰恒指,仍需更多数据验证病毒在哪类动物体内"洗牌",但他估计Omicron很大机会在全球流行。由于香港过去一段时间没有Omicron本土个案,只有零星输入个案,全部未有进入社区,也没有造成大规模爆发,故他相信香港现行的防疫措施仍有效。

港外防输入"宜紧不宜松"

香港特区政府食物及衞生局局长陈肇始昨日出席电台节目时表示,留意到有国家和地区为阻止Omicron新冠变种病毒宣布封关,她认为与当地疫情、接种率、检测率等一篮子因素有关。香港面对新疫情也是宜紧不宜松,会密切关注疫情发展。特区政府将目前有Omicron确诊个案的国家和地区先后列入A组高风险地区,由这些地区回港的香港居民均需先到竹篙湾检疫中心检疫7天,才能返回指定检疫酒店隔离14天。如果将来有更多有关Omicron的科学数据,特区政府会平衡竹篙湾检疫中心的使用量及风险,可能要求来自相关地区人士在竹篙湾检疫中心检疫更长时间。

●大批市民昨日在佐敦官涌社区接种中心排队,等候接种科兴疫苗。 美联社

专家促推"疫苗气泡" 未打针禁入食肆戏院

Omicron变种病毒威胁全球,香港大学内科学系临床教授孔繁毅指出,香港外防输入的措施已足够严谨,唯一重大漏洞是接种率不足,故支持特区政府尽快推出"疫苗气泡",只允许已接种疫苗者进入食肆、戏院等公共场所,又相信如果香港的接种率超过九成,才有条件与内地及海外地区恢复正常通关。

孔繁毅表示,Omicron变异病毒株的影响仍尚待观察,相信一两星期后会有更清晰的数据。对有说法指Omicron或有更强抗药性,削弱疫苗效力。他解释,所谓"抗药性"是指会影响疫苗的功效,但并非削弱疫苗的保护力,"Omicron确有可能影响疫苗效果,但相信保护力仍有。"

孔繁毅认为,香港目前的外防输入政策已经足够严谨,高危地区回港者需先到竹篙湾隔离7天,非港人即不得入境,且检测次数频密,已经足以阻截Omicron输入风险,但接种率不足是最大缺口,建议特区政府尽快推出"疫苗气泡"。

来源:文汇报