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香港大学成功分离“奥密克戎”毒株 助研发疫苗

港大教授袁國勇指,分離變種病毒是展開對變種病毒緊急研究的第一步。

港大教授袁国勇指,分离变种病毒是展开对变种病毒紧急研究的第一步。

星岛环球网消息:《星岛日报》报道,现时尚未有数据显示Omicron变种病毒会否令疫苗效用大打折扣,港大微生物学系昨日宣布,成功从临牀标本中分离出Omicron变种病毒,是亚洲首个研究团队成功分离和培养Omicron变种病毒株。 港大表示,分离出来的病毒株将可用于开发和生产灭活全病毒疫苗,朝对抗被世卫标志为「值得关切的变种」迈进一步。 带领研究团队的港大医学院微生物系讲座教授袁国勇表示,随着Omicron在全球蔓延,立刻认识到这个变种病毒有很强的潜在威胁性,而分离变种病毒是展开对变种病毒紧急研究的第一步。

团队于周一成功分离了变种病毒毒株,港大表示,距离香港在本月二十五日出现Omicron变种新冠病毒输入两个病例仅仅四天,距离世卫从南非收到变种病毒的报告也只有五天。 研究团队正在对该病毒株进行进一步的分离与培养,以得到更大量的变种病毒用于后续实验。 培养出来的病毒将用于动物模型上评估其传播性、免疫逃逸性和致病性。 团队也在积极探讨合作开发和生产灭活全病毒疫苗的各种可能。 目前,微生物系团队正在对变种病毒进行进一步分离和纯化,为开发和生产灭活全病毒疫苗创造条件。

港大表示,病毒的分离和培养都是在港大生物安全三级实验室严格按照操作规范进行的。 港大拥有目前香港唯一新发传染病研究的生物安全三级实验室。 港大指,分离病毒的工作是在 Vero E6 cells上进行。 分离病毒的过程是把含有Omicron变种病毒的临牀标本加入到这种细胞中,让病毒感染细胞并进行复制。 在这过程中,病毒会大量增殖、将样品中的其他物质稀释,所以选择一种能够被病毒感染并且高效复制的细胞就是分离病毒的最重要的第一步。

港大形容,病毒的分离和培养非常成功。 细胞变圆和收缩的细胞病变效应在二十四小时内开始出现,并在四十八小时内完成。 受感染细胞系的免疫荧光染色显示出丰富的核衣壳蛋白表达。

带领研究团队的港大医学院微生物系讲座教授袁国勇表示,随着Omicron在全球蔓延,立刻认识到这个变种病毒有很强的潜在威胁性,而分离变种病毒是展开对变种病毒紧急研究的第一步。 团队的其他负责专家包括陈鸿霖和微生物系主任杜启泓,后者称新冠病毒Omicron变种来势汹汹,很高兴研究团队能贡献力量 、对抗变种的挑战。

理工大学医疗科技及信息学系副教授萧杰恒昨日在一电台节目上表示,Omicron变种病毒株的刺突蛋白变异数量较多、进化速度快,估计病毒曾传到其他动物宿主,再由动物传回人类,导致基因突变。 萧杰恒指,病毒进入新宿主,要重新适应就是靠刺突蛋白去黏上宿主细胞,既然宿主不同了,便做大量突变,看看能否黏上新宿主,久而久之病毒转变得很快。 他表示,当病毒适应了新宿主再传染人,就好像完全换了另一件衣服。 至于是哪一种动物宿主,要留待非洲南部当地的科学家去研究。

孔繁毅在另一电台节目上表示,现时对Omicron变种病毒的了解不足够,需观察是否会取代Delta成为大流行、其传染性、会否引致重症及对疫苗的效用等。 孔繁毅相信,未来一至两星期,便能看到Omicron会否在全欧洲大流行,以及增加重症患者,配合实验室研究,届时情况会更清晰。 孔繁毅建议,应尽快推行疫苗气泡,只让已接种疫苗的人士进入食肆、戏院等地方,有关政策可保护未接种疫苗人士,如果接种率超过九成,届时可以与内地及海外地区通关。