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文汇报 法庭裁决有利遏制滥用司法覆核

文汇报1月8日发表题为“ 法庭裁决有利遏制滥用司法覆核 ”的文章,全文如下:

法庭在去年撤销香港教育大学学生丘家宝挑战城规会的司法覆核后,昨天就丘家宝败诉而个人应承担的讼费作出了裁决,审理该案的法官欧阳桂如表示,公帑不应被浪费,当事人可能破产亦不可成为豁免讼费的理由。虽然法官下令有关讼费分配的协议条款需要保密,但显而易见,丘本人要为败诉而负上相应的法律和经济责任。社会大众普遍欢迎有关裁决,认为这个案例对于一些常为一己之私而滥用司法覆核、干扰破坏特区政府施政的人,可谓当头一棒:滥用法律程序是要付出代价的!

香港教育大学的学生丘家宝,前年在一个环保团体的教唆下,申请到法律援助而入禀法院,以司法覆核方式挑战城规会通过将大埔五幅绿化地,改划为低密度住宅及公共房屋用途的决定。由于丘未向法庭全面披露重要资料,法官下令撤销司法覆核许可,更要求丘需支付答辩一方的讼费。昨天,高等法院审理后裁决,由于丘现已对事件表示后悔,因此达成讼费和解协议。虽然由于协议条款需要保密,外界并不知道丘家宝最终需要支付多少讼费,但根据法官判词的含义,丘必定是需要承担相当的责任和付出了沉重的代价,这是滥用司法程序的必然后果。

值得重视的是,法官的判词强调了两点:一是批评申请人丘家宝是“虚伪”、“扭曲事实”和“无耻地推卸责任”,更滥用司法程序。众所周知,为了缓解香港市民住房难的困境,特区政府一直在努力寻觅可供建屋的用地。城规会和行政会议先后批准将大埔五幅绿化地改为低密度住宅和公屋,是符合大众利益和有关法定程序的事情,偏偏某些人就是要为反对而反对,他们利用大学生思想尚未成熟又没有收入的特点,唆使他们出面来申请法律援助,用公帑来进行司法覆核。法官严厉批评丘家宝虚伪和滥用司法程序,一针见血地揭露了这些人的本质。

二是强调公帑不能被浪费。政府对于符合条件的当事人提供法律援助,目的是为了防止出现因经济问题而得不到必要的法律支援及服务,以体现公平的原则,但这并不意味着公帑可以被滥用。因此,法官在裁决中多次强调了这一点,特别是指出当事人可能破产亦不可成为豁免讼费的理由。这就清晰地警告那些企图利用法律援助来滥用公帑的人士,不能再滥用法律程序而浪费公帑,否则,就要承担法律责任和付出相应的代价。法援署亦应从这个案例中总结经验教训,今后要加强严谨审批,对于那些为反对而反对、法律理据薄弱的申请者,应该坚决拒绝,避免公帑被某些别有用心的人滥用。

最近,针对西九文化区建故宫博物馆,反对派又以所谓“JR团队”召集人卢俊宇出面,提出司法覆核,企图推倒这个有利于香港社会经济与文化发展的良好项目。他们这样做,法理依据极为薄弱,具有明显的滥用司法程序的特征。因此,广大市民呼吁法援署要严格把关,不批准其获得法律援助,法庭更应依法否决其司法覆核申请。

责任编辑:皇玉茹