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美媒《华盛顿邮报》 特朗普在中国注册商标引起争议

美媒《华盛顿邮报》3月9日刊登题为《特朗普在中国注册商标引起争议》的文章,全文摘编如下:

中国近日审批通过了38个特朗普注册商标作为商业用途,但也有部分申请被拒绝。当中涉及酒店业、天气预报业务甚至动物的理疗服务。重新引起在特朗普总统任期是否会涉及潜在利益的话题。但有专家认为,目前没有证据证明特朗普有从中国政府通过的商标里获得特殊利益,也没有迹象表明特朗普有打算在中国这几个领域开展业务。

在2016年特朗普还是共和党总统候选人时,他仍然不依不挠地抱怨中国的的贸易手法,但他的律师团队却在上年四月向中国申请商标的注册许可。据中国商标局的网站上显示,当时在2000多个商标申请中,特朗普商标的初步审核是在2月27日和3月6日,如果没有其它问题,将于90日后正式通过审批。

特朗普驻中国的代理律师斯科特.帕尔默表示商标的注册通过不会成为大问题。但在美国,这似乎很快就成为反特朗普人士的政治资本。美国参议院外交关系委员会民主党领袖卡丁称特朗普在中国的商标问题是“令人震惊的发展”。因为在特朗普当选总统以前,他在中国用了十年时间来注册他的商标都不成功。他评论道:“看来中国是主动向特朗普示好。”同时他还建议中国应该感激特朗普,在他当选总统之后中国能够获得潜在的投资回报。不过在美国本土,他呼吁国会应该马上意识到特朗普此举是否有违反宪法的危险。

中国商标法(2013年-2014年版)显示,中国商标局应在九个月内完成对商标注册申请的审查。虽然在注册商标的问题上困难重重,但帕尔默说他们团队已经尽全力去为审查做好准备,并且努力尝试缩减审批的时间。他说:“我们现在正操办数目众多的商标注册事项,而从开始到初步审批通过一般都需要10个月时间。”

特朗普要注册这些商标并不意味着他会在这些领域上面开展自己的业务。中国的商标法允许谁先注册,谁可享用该商标的做法。所以律师们一般都建议客户尽量多地为自己经营的项目或产品注册商标,以防有其他人“抢注”。“商标抢注”的问题在中国很普遍。

确实,在中国以“特朗普”为名字和读音注册商标的产品层出不穷,包括避孕套、马桶、农药和油漆等等,但没有一项是与美国总统特朗普有关。中国商家同样看上了特朗普的女儿伊万卡.特朗普名字作为商标的利润空间。从去年10月至去年年底,难以想象总共有258个以“伊万卡.特朗普”或者相近音节的商标被注册。

铸成律师事务所代理特朗普在中国的事务,他们拒绝评价这些商标问题。但事务所市场经理朱明(音译)说他们会鼓励客户对自己的商标采取“防御性措施”,因为中国法律对“商标抢注”的情况十分宽容。“维护商标注册权的成本远高于抢注商标。”朱明说。譬如流行歌手Lady Gaga为了从抢注者手中夺回她名字的所有权,消耗了大量金钱和时间。另外NBA传奇球星迈克尔.乔丹在经历了漫长的维权之路后,终于在去年12月赢得了以他名字命名的体育品牌侵权案。

有批评家认为,特朗普现在最大的问题是,他仍然作为一名商人,以自己的姓名价值作为交易,没有从商业利益脱钩,从某种意义上,他不能这样做。“我们之前从来没有见过一名总统是如此主动地从外国政府中获取利益,这与他现在的身份有很大的冲突。”美国前总统奥巴马的首席代理律师诺尔曼.艾森认为。“如果他依靠中国政府以这种前所未有的规模推动他的商业版图,他怎样可以被信赖,譬如能否抑制大量的工作岗位从美国流向中国,又或者他可能会做出违背他竞选团队的利益的举动?”

特朗普团队首席法律顾问阿兰.加腾在一份声明中表示:“十多年来,特朗普集团一直在中国积极维护自己的知识产权,从2011年便开始在中国注册核心的房地产相关商标。”他接着说:“最新的那些注册是长期以来坚持不懈的努力的自然结果,一切相反言论都是完全罔顾事实,对国际商标法缺乏了解。”

编译/谢启乐

2017-03-17

责任编辑:皇玉茹