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NASA启动“新边疆”新项目 拟探索彗星或泰坦

星岛环球网消息:中新网12月22日电 据香港《文汇报》报道,美国宇航局(NASA)决定从“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星或土星的卫星土卫六(又称泰坦)中,选择一个作为下个太阳系无人探测项目的目的地。

图为“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星。

据报道,这个中等规模深空探索任务属于“新边疆”任务(New Frontiers-4)的第4个项目,NASA今后将对其中2个方案进行概念性研究,这2个方案分别简称“西泽”的“彗星天体生物学探测样本返回”方案,以及探测泰坦的“蜻蜓”方案。

报道称,“西泽”计划从“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星彗核取样,然后送回地球进行分析,以确定其起源和历史。

据悉,欧洲航天局“罗塞塔”彗星探测器曾成功探索这颗彗星,并投放了着陆器。“蜻蜓”则是无人机旋翼飞行器,将在泰坦数十处地点探索有机化学成分和宜居程度。

按计划,NASA将资助两个方案在未来一年内进行进一步的概念研究,并于2019年春选择其中一个方案进入研制阶段,最终将在2020年中期升空。  

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关键词: 彗星 新项目 泰坦