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美媒:地球生命或来自其他行星

星岛环球网消息:美媒称,在地球完全成形之前,我们的太阳系中可能就已出现生命。

美国趣味科学网站4月27日报道,美国亚利桑那州立大学的行星科学家琳迪·埃尔金斯-坦顿说,早在太阳系诞生之初,星子——构成行星的岩石块——可能就已经具备构成我们所知道的生命所必需的一切元素。

埃尔金斯-坦顿是亚利桑那州立大学地球与太空探索学院院长,也是美国航空航天局即将对神秘的“灵神星”金属小行星展开的探测任务的首席研究员。她说,一些星子内部的温和条件可能已经持续了数千万年——也许长得足以让生命出现。

她还说,有些星子一直生存到行星形成期甚至之后,这引出了这些原始天体中的某一个可能为地球播下了生命种子的可能性。

埃尔金斯-坦顿4月11日在加利福尼亚大学伯克利分校的“突破性发现讨论”会议上说:“并非所有星子都会被卷入那些会导致它们变成等离子体,或者使任何生成物遭到彻底破坏的灾难性碰撞。”

她还说:“有些东西会重新降落到某个气候温和的行星的表面——就像车里雅宾斯克陨石。所以说最终会存在这样的可能性。”她指的是2013年2月一个直径65英尺(约合20米)的天体在俄罗斯车里雅宾斯克市上空爆炸一事。

埃尔金斯-坦顿说,这一基本理论源自她2016年秋季在亚利桑那州立大学教授的一门课程。学期伊始,她让学生思考生命是否可能起源于小型天体。在接下来的几个月中,埃尔金斯-坦顿和她的学生以及刚提交的这篇研究论文的共同作者斯蒂芬·韦斯特一同探究了这种可能性,以及由这个核心问题衍生出的其他一些问题。

我们所知的生命需要3大要素:液态水、有机分子和能量来源。埃尔金斯-坦顿说,在太阳系诞生150万年内形成的星子很可能具备全部3个要素。

埃尔金斯-坦顿说,她希望这项研究能够进一步激发围绕生命起源和生命在太阳系中的可能扩散途径的讨论和研究。

她说:“这应该只是一种供大家考虑的思考题。生命会不会真的起源于星子?是否存在我们还不知道要去寻找的有关陨星生命的证据?如果是这样,那么它们是通过何种方式在整个太阳系中扩散的——还有这种可能性所造成的许多无法解答的影响是什么?”

当然,生命从太阳系中一个天体扩散到另一个天体的理论并非新概念。例如,有人已经提出,地球生命实际上可能源于火星,是搭乘火星遭小行星或彗星撞击后释放出的某块岩石到达地球的。

一些研究人员甚至设想生命可能是从另一个恒星系——或许是附着在一颗漂流的彗星上——来到地球的。