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太空深处的“指纹”?NASA公布旋涡星系美照(图)

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美国宇航局在社交媒体上发布的旋涡星系的照片。图片来源:NASA

据外媒报道,这是被称为NGC 4689的旋涡星系。在图像上,它看起来根本不像旋涡,更像是一个很大的、稍稍模糊的人的指纹。

美国宇航局指出,不管图像质量有多好,由恒星、气体和尘埃组成的“螺旋臂”跟它们之间密度较小的区域之间几乎没有差别。

而这种效果与星系本身的属性有关。它很“贫血”,也就是说,它包含很少量的用于形成恒星的物质。这意味着在NGC 4689星系中,恒星形成的速率在逐渐降低,因此,它的“螺旋臂”不像其它旋涡星系的“旋臂”那样明亮。

尽管如此,美国宇航局称,NGC 4689仍保留了“超凡脱俗的魅力”,其精致的发光物质从周围的黑暗中微妙地脱颖而出。