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中科院古生物学家在山东潍坊发现5亿年前“兔耳朵虫”

记者11月30日从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,该所寒武纪大爆发研究团队最近在山东潍坊发现一种约5亿年前的奇特虫子。这种远古虫子头部轮廓形似一对兔耳朵,科学家将其命名为“耳形范特西虫”。

耳形范特西虫(Phantaspis auritus)复原图(霍秀泉绘)

耳形范特西虫(Phantaspis auritus)复原图(霍秀泉绘)

据介绍,此次发现的耳形范特西虫是远古节肢动物三叶虫的一种。在5亿年前的寒武纪,三叶虫是当之无愧的“海洋霸主”。它们的身体表面长着坚固的甲壳,好像身穿盔甲的武士。从5.2亿年前出现,到2.5亿年前灭绝,三叶虫在地球上生存了约2.7亿年,可见生命力之顽强。

耳形范特西虫(Phantaspis auritus)的较完整背壳(左)及头盖标本(右)

耳形范特西虫(Phantaspis auritus)的较完整背壳(左)及头盖标本(右)

新发现的耳形范特西虫体长约4厘米,长相奇特。它的头部狭长,长度接近身体总长的一半。头壳前端两侧向前延伸,中间则有一个明显的凹口,这使得它的头壳形状,特别像一对兔子耳朵。

“这样怪长相的虫,我们还是第一次见到。它们长出这样奇特的头部,有可能是为了迷惑天敌,也有可能是出于捕食需要。”领导此项研究的中科院南京地质古生物研究所研究员赵方臣说。

相关研究成果已于近日发表在古生物学国际期刊《波兰古生物学报》上。

来源:新华社