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240余枚!福建首次发现大规模晚白垩世恐龙足迹群

星岛环球网消息:央视讯 1月12日,福建对外发布一项重大考古发现。在福建省龙岩市上杭县发现大规模晚白垩世恐龙足迹群,距今约8000万年,目前已清理出恐龙足迹240余枚,这不仅是福建省内首次发现恐龙活动记录,也是中国迄今发现的面积最大、多样性最高的晚白垩世恐龙足迹群。

据初步勘察,该化石产地面积约1600平方米,目前清理出恐龙足迹240余枚,其中包括植食性蜥脚类、大型鸟脚类、小型鸟脚类、肉食性大型三趾型兽脚类、两趾型恐爪龙类、小型兽脚类等至少8种,这些足迹尺寸长度为8厘米至55厘米不等,其中多种恐龙足迹保存良好,印迹清晰。同时,地层剖面还保存了波痕、虫迹、泥裂、微生物等丰富的地质遗迹构造,显示出恐龙在湖畔活动的场景。

根据专家介绍,该发现对福建省的恐龙化石研究具有里程碑意义,对研究闽西距今约8000万年晚白垩纪时期的古环境、古地理、古生态都有非常重要的意义。同时,此次发现对全球白垩纪晚期恐龙动物群的分布与多样性研究也具有重大意义。

据了解,恐龙化石的保存需要连续的陆相沉积岩。福建省东部由于燕山运动,被大量火山岩覆盖,只有闽西和闽北有少量晚白垩世红层。而且这些红层零星分布在白垩纪华东南地区的大量断裂带之间,比较分散破碎,因此发现恐龙化石的难度很大。

但是考古人员在闽西红层盆地中发现了大量植物化石和一些双壳类化石,经地化分析证明当时的古环境恐龙是可以生存的。根据相关线索,2020年11月7日,福建与中国地质大学组成的联合考察队在龙岩市上杭县临城镇龙翔村发现晚白垩世恐龙足迹群化石。

目前,福建省相关部门已启动对这片恐龙足迹群的保护立项,在保障相关科考顺利进行的同时,防止露天风化和认为损坏。