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说真的,为什么北方过节喜欢吃饺子?

过年吃饺子、正月初五“破五”吃饺子、冬至也要吃饺子……对很多人来说,饺子仿佛是过节的“标配”,寄托了无数美好寓意。

不过,也有说法称,饺子是中国北方民间的主食和地方小吃,也是年节食品,但南方在冬至时一般会吃汤圆、立冬炖麻油鸡等等,过节吃饺子的习俗主要存在于北方。

那么,为啥北方人过节喜欢吃饺子?饺子是怎么来的?

一种美食的“进化史”

关于饺子的由来,有几种不同的说法。其中之一认为饺子源于古代的“角子”,这也是如今“饺子”一词的词源。

据记载,水饺在唐代有牢丸之名,或又称为粉角。宋代称为角子,《东京梦华录》说汴京市肆有水晶角儿和煎角子。清朝时,除“扁食”外,水饺也叫“煮饽饽”。

明代饺子的制作方法很多。比如有用烫面做的烙饺子以及油炸饺子;宋诩撰《宋氏养生部》有一种“蜜透角儿”,是一种以去皮胡桃、榛、松仁或糖蜜、豆沙为馅的油煎饺子。

后来,文学家徐珂编的《清稗类钞》提及,“以水煮之而有汤叫作水饺。”这大概可以看作是对“饺子”一种比较清晰的描述和界定。

随着时间流逝,这种食物被附加了各种传说,有些颇具传奇性。据说,女娲造人时天气特别冷,黄土捏成的小人耳朵很容易掉,为了把耳朵固定住,她便想了个办法。

女娲在小人的耳朵上扎一个小眼儿,再用细线拴住耳朵,线的另外一端放在小人儿的嘴里咬着。久而久之,老百姓便开始包饺子纪念女娲,说冬天要是吃了饺子,耳朵就冻不掉了。

何时起大年初一吃饺子?

那么,从何时起,人们开始在过年时吃饺子?

中国社会科学院考古研究所研究员王仁湘认为,饺子作为大年初一的约定美食,可能是起于明代之时,而且还有在饺子中包物的特别游戏内容。

这种说法确实有迹可循。据明代刘若愚的《酌中志》记载,饺子在明宫中称为“扁食”。说正月初一,“饮椒柏酒,吃水点心,即扁食也。或暗包银钱一二于内,得之者以卜一年之吉”。

在“水点心”里包上钱,吃到的人便预示着未来一年都有好运,这和现在过年的习俗已经十分相似了。

到了清代,《燕京岁时记》对过年吃饺子也有记载,比如,初一“无论贫富贵贱,皆以白面作角(饺)而食之,谓之煮饽饽。举国皆然,无不同也”。

这时,饺子的受欢迎程度似乎越来越高。《天咫偶闻》里提到:“正月元日至五日,俗名破五。旧例食水饺子五日,北方名煮饽饽。”

有人说,这已经充分显示了当地民俗中对饺子的重视和喜爱。

饺子VS馄饨

不过,细细考察相关习俗,在谚语中却可以发现有趣的一点,比如“十月一,冬至到,家家户户吃水饺”“冬至馄饨夏至面”。 

有说法称,古代馄饨和饺子一度指的是一种食物,馄饨出现得很早,外形很像《庄子》中提到的没有七窍的“浑沌”,因此得名。

明代的《万历野获编》引述了彼时流传于京城中的一些有趣的对偶句,如“细皮薄脆对多肉馄饨,椿树饺儿对桃花烧麦”,从这里可以看出,饺子、馄饨已有较为明确的区分。

民俗专家萧放表示,古代冬至曾被认为是一年的起点,所以要吃馄饨。饺子跟馄饨形相似、制作方法也差不多,后来习俗慢慢演变,就变成了过年吃饺子。

但他也提到,过节吃饺子的习俗确实主要存在于北方,比如冬至、立冬等等,除夕吃饺子则是取“交在子时”之意。古代南方的习俗中不太会吃饺子。

“在更早之前,再偏南一点的地方连小麦都没有。”他说,过去南方冬至吃汤圆、冬至团,过年时会吃糍粑、吃年糕,年夜饭会吃各种炒菜,但是不吃饺子。

一碗饺子的文化内涵

如今,饺子是一种很常见的食物,而且一年之中,随时都可以吃到,并不仅限于大年初一或者某个节日。

从民俗角度说,饺子味道可口,在过去物质贫乏的时候,确实是不可多得的美食;过节时所吃的食物往往寄托着美好寓意,饺子形似元宝,也有“招财进宝”的吉祥之意。

至于北方人过节喜欢吃饺子的原因,曾有网友总结道,不是过节非要吃饺子,而是喜欢那种全家人一起包饺子、分享美食的感觉,有说有笑,热热闹闹。

由此可见,饺子不只是美食那么简单,人们在吃饺子的同时,更在意的恐怕是节日的文化氛围、以及一份浓浓的亲情。

来源:中新网