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照顾市民负担 公院加费宜分期

《星岛日报》12月15日发表题为“照顾市民负担 公院加费宜分期”的评论文章,全文如下:

医院管理局今天开大会,议决提高公立医院服务收费,再把实际加费方案交政府审议。有关加幅能否接受,须视乎三大因素,包括医管局的财政状况、基层市民承担能力,以及防止服务被滥用。

医管局的财政状况并不乐观。根据医管局上星期向立法会提交的年报,到今年三月底为止的二○一五/一六年度,医管局录得一亿五千万元盈余,是五年来最少,更比前年大跌约九成。医管局预计本年度会有十八亿元营运赤字,需要调拨储备来应付。

医管局去年支出大增四十六亿元,当中三分二是员工成本,去年政府的薪酬水平调查引发高级公务员额外加薪百分之三,政府以医管局薪酬架构独立于公务员系统为理由,没有额外增加拨款给医管局去相应调升高级医生的薪酬,引发逾千名医生静坐抗议,最后由医管局从储备中自掏腰包向高级医生额外加薪,涉及每年经常开支二亿元。

大增急症室收费防滥用

近年陆续有新的私家医院落成,旧的亦大事扩充,医护人手需求急增,形成高薪向公院挖角潮,同时又有新的公立医院落成,公院医护人手紧绌,工作百上加斤,透过加薪留人等方式来维持服务,成本难免上升。除了员工,药物成本亦增加。

在成本增加的同时,收费则仍然维持在十三年前的水平。以急症室收费为例,当年定下收费一百元,相当于成本的一成八,公帑资助八成二,至于门诊和住院服务,公帑资助比例更超过九成。要维持这个资助比例,收费就要跟随成本上升。

医管局计划把住院等服务收费调高逾一成,而普通科门诊收费提高三分一至六十元,急症室收费更倍增至二百二十元。

急症室收费激增,不影响一向毋须缴费的综援人士,也不影响真正重病入院的病人,原因是会从住院费中悉数减除,最受影响的不必住院及滥用急症室宝贵资源的人士。当初急症室由免费变收费,目的就是打击滥用,但是,今天一百元的收费水平,实在没有甚么阻吓作用。

做好节流减轻加费压力

急症室按照病情分流,当中危急和危殆两类人士,目前处理效率仍然能够达标,但是紧急类别则已经连续四年达不到半小时内处理九成个案的目标,去年公院急症室求诊人次达二百多万,一年增加了千分之五。如果不大幅加费减少非急症者滥用,恐怕每况愈下,即使加至二百二十元,都只是与两年前的私家医生收费中位数看齐。

至于住院和门诊收费,由于综援人士向来获豁免缴费,受加费打击最大的是低收入基层,尤其是长期病患者。这些低收入人士中,不少是手停口停,不幸患病住院,加费会令他们的困境雪上加霜。

医管局首先要做好节流的工作,例如收紧药物管理制度,减轻开药太宽松产生浪费。就算要加费,亦可以考虑分阶段推行,避免一下子剧增基层病人负担。