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增教育投资 首要缩数码鸿沟

《星岛日报》2月21日发表题为“增教育投资 首要缩数码鸿沟”的评论文章,全文如下:

行政长官参选人林郑月娥提出每年增加五十亿元教育开支,另一个参选人曾俊华承诺把教育开支占本地生产总值的比例提升至百分之四,令教育议题成为这次特首选战其中一个焦点。

本港回归以来,教育开支不断增加,但是对教育制度的诟病仍然有增无已,无论各方在理念和策略上有甚么分歧,教育作为知识型社会的重要投资和改良社会流动的阶梯,无可争辩,而摆在面前的是,现行教育体制运作上的数码鸿沟,亟须缩窄,令学生不分贫富都能发挥潜力,并且减少跨代贫穷。

回归以来,高至大学由三年制转为四年制,低至幼儿园免费教育,政府投放在教育的资源不断增加,即使在亚洲金融风暴后各方要勒紧裤带的日子,政府教育开支仍不减反增。政府官员的理念是:教育不但是基本人权、福利,还是一项有长远回报的「投资」,在本港转型至知识型经济的过程中,培养知识人才显得更加重要。

硬件不足 拖累基层学习

即使如此,不少教育界人士比较本港和外地政府教育开支占全民生产总值的比例,指出一些先进国家的比例达百分之五,而本港只占百分三略多一点,因而批评政府这方面投放资源不足。曾俊华提出会把这个比例提升至百分之四,而林郑月娥则提出具体数字,在政纲上列明会增加每年五十亿元教育开支,而且后来补充这并非上限,会视乎对整个教育制度的检视结果。

不待全盘检视教育制度,一些急切需要改善的问题已显而易见,当中包括基层家庭儿童接受计算机教学面对的软硬件不足的困境。学校愈来愈多采用网上教学,连幼儿园学生都要交网上功课,基层资源不足,令这些学童「输在起跑线」。

一个关注组织发表了《基层学童上网学习需要调查》报告,访问了二百一十二个家庭,涉及三百五十二个基层学童,发现超过八成学童都要完成网上功课,连幼儿园生都要平均每星期在这方面花上两小时,中小学生则要花三小时。

搭好平台 作向上流阶梯

逾八成受访学生表示,完成网上功课时曾遇到困难,主要包括网速慢、没有打印机等。网速慢,原因包括光顾服务商的上网计划级别,以及计算机硬件本身,现时不少学校在小一阶段已经要求学生有平板计算机,部分基层家庭只能张罗到旧型号和二手计算机,有的家庭还要兄弟姊妹共享一部计算机,计算机教学本来是为了增加学习兴趣,对这些家庭的学生却变成苦差。

调查显示,这些困难导致三分二受访学童不能交功课,逾半学童学习兴趣减弱,这直接拖累学习成绩,妨碍他们靠自己的学识日后脱贫。

本港早有大学为学生安排廉价购买计算机,现在计算机学习已经落实到幼儿园阶段,成为学童必需品,无论谁人当特首,都须早日加强投放网上教学资源,协助有需要的学童在公平的平台上学习和竞争。