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派糖固夺目 开源更重要

《星岛日报》2月22日发表题为“派糖固夺目 开源更重要”的评论文章,全文如下:

财政司司长陈茂波今日公布他首份预算案,由于卖地成绩骄人,本财政年度盈余可能超过八百亿元,市民聚焦于他会怎样花钱和“派糖”;不过,政府开支持续增加,而卖地收入并不稳定,陈茂波能够提出甚么创富之道,同样重要。

陈茂波早前在网志形容这将是一份深思熟虑、务实有为、能够回应社会需要和着力应对香港长远挑战的预算案。他没有如前任财政司司长曾俊华般,在公布预算案前一天,拿着文本供传媒拍摄封面及推测他所选取颜色的含义。即使这样,预算案仍然难抹去曾俊华的影子。

箇中主要原因,是陈茂波获中央任命接任财政司司长一职,至今只有一个月零几天。曾俊华辞职参选下届行政长官,回应未完成预算案就离开岗位的问题,就说过他离职时预算案已基本底定,只余文字修辞上的润饰。

新财爷面对限制多

陈茂波的“应使则使”理财哲学,较为贴近行政长官梁振英,相对于曾俊华,较为倾向作出经常性开支方面的“长远承担”。但是,预算案是经过长时间咨询社会各界及在政府各部门间协调而成的一盘帐,牵一发而动全身,故此在他上任短短一个月内,不容易作出大幅改动。

此外,梁振英在《施政报告》中,已经公布了不少需要花大钱的措施,除了大家耳熟能详的每年增拨九十亿元改善长者福利的措施外,还有向医院管理局新增每年二十亿元拨款,向每所官津和直资中学提供二十万元额外津贴推行科技工数教育,拨出一亿二千五百万元支援中史教学等,种种新猷,都须在开支预算中一一体现落实。

对陈茂波来说,在这么多限制下,这是一份“绑手绑脚”的预算案;不过,远比预期为多的八百亿盈余,为他稍为拓阔转寰空间,纵使这空间仍然不大。

应付开支激增压力

由于现届政府只余下四个多月任期,陈茂波就算希望进一步创出新猷,增加长远承担,在政治伦理上都难大展拳脚,以免硬把担子放在下届政府肩上。故此,过多的盈余,可能还是透过一次性的退税和“派糖”措施还富于民。这将有助改善社会气氛和刺激消费带动经济。

不过,在发展经济和开源方面,他可以提出一些方向,就算未必能在任期内落实,至少可以引起社会讨论,例如《施政报告》提出以税务优惠来吸引公司来港,推动创新和科技产业发展。

此外,近年公共开支增长迅速,持续超越经济增长,日后可能大幅超过现行占本地生产总值两成的水平;在人口老化和各类开支日增之下,有会计师组织指出:这会对政府中期收支平衡构成严峻问题。会计师出身的陈茂波,能够提出甚么对策方向,作为社会讨论的基础,应付香港长远挑战,也是值得留意的。

责任编辑:皇玉茹