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预算案顾中产 仍须加力解忧

《星岛日报》2月23日发表题为“预算案顾中产 仍须加力解忧”的评论文章,全文如下:

财政司司长陈茂波首份《预算案》四平八稳,在回应社会诉求之余亦有前瞻性的措施。当中市民最关心的一次性“派糖”,大致上一仍旧贯,中产人士还受惠于扩阔税阶等长期税务宽减,更期待当局加快推出公共年金,让中产打工一族积蓄得以保值甚或增值,为应付退休生活开支绸缪。

陈茂波上任只一个多月,政府还有四个多月就换届,再加上行政长官梁振英上月发表《施政报告》已经预告连串花钱措施,导致财政司司长个人发挥的空间相当有限。他提出政府理财三大原则,包括适度有为发展经济改善民生、投资未来,以及善用资源让各阶层分享经济发展成果。

主要由卖地收入超标带来的九百亿元盈余,形成市民对派糖的期待,而连年超标亦令市民觉得政府大有空间长期减税,尤以身为纳税群“中坚”的中产阶层为然。

分享经济增长成果

在让基层分享成果方面,陈茂波除了调拨资源应付《施政报告》提出的长期措施,尤其是增加长者福利之外,亦把综援及生果金“出双粮”的应用范围,扩及领受低收入在职家庭津贴和交通津贴。

中产人士则享受到退税和退差饷等一次过措施外,还可以长期受惠于几项减税措施,由于过去两年已经提高了基本免税额和供养祖父母、父母和子女的免税额,今次《预算案》把冻结了九年的税阶扩阔,以及在其他免税额,包括供楼和进修等方面下工夫,而自愿医疗保险免税额亦有机会登场。

近年政府透过综援制度、关爱基金及其他措施,对基层住屋、医疗、教育和生活照顾的安全网,大幅扩展。中产方面,却因为供楼等负担,生活不及以往宽裕,还因为银行超低税率远追不上通胀,令积蓄不断被蚕食。对于退休中产人士,利息不敷生活开支而要啃老本的风险愈来愈大。

公共年金宜尽快推

政府因为盈余大超预期而退税,只是把“多收”了的税款退回给纳税人,各项免税额节省下来的收入,用作储蓄的话,莫说投资升值,如何保值都大成问题。政府近几年推出抗通胀债券,发行量远不敷需求,而无论是强积金或是保险公司提供的年金产品,回报都差强人意。

当局早前研究全民退休保障,决定不采纳“不论贫富”皆享每月固定收入的形式,而《施政报告》改善长者生活津贴制度,已可达成保障基层退休长者每月入息的目标,欠照顾的是中产人士。公共年金让中产人士在低风险的情况下,可作长年期的投资,日后每月收取固定入息,享受较安稳优质的生活,应该尽快实施。

近年中产人士生活负担不断增加,当局无论在减税退税、银发债券等方面,都宜加强力度,而遏止楼价飙升,更是当务之急,减少中产怨气之余,还可以让中产有较宽裕的消费能力,比派糖措施起到更佳的促消费振经济效果。