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改税制须确保公平创富

《星岛日报》2月24日发表题为“改税制须确保公平创富”的评论文章,全文如下:

财政司司长陈茂波首份《预算案》能够继续“派糖”和大增长期承担,原因是本财政年度卖地收入骄人,预计下年度亦不俗。不过,卖地收入随市道飘忽,陈茂波从税制方面打主意,成立税务政策组检视税基,又提出透过税务优惠来吸引投资推动创新产业。由于可能偏离传统做法,预计日后讨论过程会有相当多争议,原则是要兼顾简单税制和创富两大目标。

现时本港利得税制对各行各业一视同仁,政府主要透过拨款改善各行业的经营环境,来促进行业发展,而对于一些影响重大而经营困难的行业,政府亦不会降低利得税率,而是透过其他收费豁免来扶持,例如今次《预算案》继续豁免受访港旅客人数下降打击的酒店与旅行社牌费。

不过,愈来愈多海外地区,透过税务优惠来吸引一些创富力强、或者能够提供大量职位的行业和企业投资,以带动经济和就业。本港因而面对日益强烈的投资竞争,特首梁振英上月的《施政报告》已表明会透过税务优惠来吸引飞机租赁公司来港发展业务,以及吸引创新科技投资。

以退为进吸资金增收入

《预算案》以飞机租赁公司税务优惠作为头炮,政府打算今年内把有关条例草案提交立法会审议。陈茂波指,航空融资业是前景可观的全球性业务,业内公司选择落脚点非常重视税务因素,吸引其来港发展可以为金融及航空业创造职位,以及进一步巩固本港国际金融中心地位。

透过减税来吸引投资的背后思维是「以退为进」,且不论推动经济的功能,单从理财角度来看,陈茂波的逻辑是,这些公司本来就不选择香港,政府根本抽不到他们的税,本港如果成功「抢生意回来」,就算税率较低,都等于由「无」转为「有」,增加财政收入。

以税务优惠来吸引投资,成为国际大势所趋,甚么行业可以得到税务优惠,由于是由政府挑选,这将加强政府对本港经济发展方向的主导角色,需要政府有极强的市场触觉。此外,会否导致一些跨国巨企亦以税务优惠作为落户本港的条件,由优惠行业进而至优惠企业,影响公平竞争,都是在落实过程中亟须谨慎处理的。

扩阔税基须保简单税制

至于检讨税基,以扩大收入来源,和增加收入的稳定性,曾有多届政府研究过,大都无疾而终。当中最多人讨论的是销售税,这税项基于多消费多付的原则,有其合理性,但是,实行起来,就会把大量基层市民纳入税网,而且不像税务优惠吸引投资能够为香港创富,而是一个零和游戏,库房增加了收入,商户和市民则要付出代价,而且可能打击消费。

本港向来奉行简单税制,透明度高。海外就算有些地方减利得税或提供个别行业税务优惠吸引投资,但是因为有销售税和种种收费项目,部分地方还贪污猖獗,对企业构成大量本港没有的隐性经营成本。因此,本港在研究扩阔税基及保持竞争力时,须继续保留简单税制的优势。

另一项涉及利得税的改革,是陈茂波没有提出,而两位特首热门参选人都承诺的,是推行分级制,让盈利低者交少点税,减轻尤其是中小企的负担,非常值得讨论。不过,这将是下届政府财政司司长的工作了。

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关键词: 税制 公平创富