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脱欧多枝节 英付代价超预期

《星岛日报》4月5日发表题为“脱欧多枝节 英付代价超预期”的评论文章,全文如下:

英国正式启动脱离欧盟机制不足一个星期,虽然表达了希望“好来好去”的渴望,但是一些事前意想不到的问题已经开始浮现,包括一直与西班牙有争议的直布罗陀主权,预计谈判过程会陆续出现这类节外生枝的情况,考验双方如何避免因此激发金融等方面的震荡。

英国首相文翠珊上星期三正式致函,通知欧洲理事会主席图斯克,引用《里斯本条约》第五十条,准备与欧盟展开为期两年的脱欧谈判,并且希望英欧之间建立深厚特殊的伙伴关系。翌日,英国发表《大废除法案》白皮书,部署把现时适用于英国的大量欧盟法律本地化。

截人流畅货流难兼得

英国人为了排拒外来移民和巩固自主权,公投脱欧,政府现在已经明白,不可能鱼与熊掌兼得,在停止与欧盟各国公民自由来往的同时,又保留金融、服务和货物方面的自由来往。部分处理大量欧洲业务的英国机构,已经决定在欧洲大陆设立据点以保住业务,英国最大的银行滙丰把部分业务搬去法国巴黎办事处,历史最悠久劳合保险亦在比利时布鲁塞尔设立欧陆地区总部。

文翠珊的函件措辞温和,展露善意,以免谈判在一片火药味中展开而事倍功半,欧盟因此也没有火爆还击,但是软钉子还是避免不了。

为免完全失去欧陆这个庞大市场的关税豁免和投资准入等种种优惠,文翠珊提出脱欧谈判和双方建立自由贸易区谈判同步进行。欧盟就表示要在脱欧谈判有所眉目,才商量建立自贸区关系。

欧盟显然不希望英国“无痛”脱欧,要英国付出相当代价,以免其他国家相继效尤,导致欧盟解体。其中一个代价,就是要英国支付五、六百亿欧罗(四千多亿港元)的未清偿债务,这笔“分手费”的款额还待双方讨价还价。

此外,由英国管治、位于西班牙南面地中海沿岸的军事要塞直布罗陀,西班牙一直表示自己才拥有其主权,现在英国要脱欧,欧盟发表的谈判指引,就包括需要英西两国就直布罗陀问题达成双边协议。

法德选民将吸英教训

其实,在主权问题上,英国可能要付的最大代价,不是直布罗陀,而是再度要求公投独立的苏格兰,这与脱欧有关,却与欧盟无尤。苏格兰大部分人都支持留欧,政客因此得以局势重大转变为理由要求重启独立公投。这公投要获英国政府首肯,才有政治约束力,而文翠珊现时只能采取拖字诀,表示应待脱欧安排明朗化,让大众得以看清楚局势。

当年呼吁脱欧的一些英国政客,低调处理牵涉的重大代价,导致当时头脑发热支持脱欧的英国人,现在就要面对残酷的现实,并且成为荷兰、法国、德国等地民众的前车之鉴,续挫当地民粹主义的锐气,降低了欧洲经济和金融风险。至于如何要英国付出适当代价,又不致反过来伤及欧盟本身,仍然是欧盟各国要面对的高难度挑战。