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滥用善款 惩处不力

《星岛日报》发表题为“滥用善款 惩处不力”的评论文章,全文如下:

审计署揭露一些慈善机构糊涂帐,有的甚至连帐目都交不出,而监管机构对部分违规行为缺乏有效的制约和惩处,以确保纳税人的补贴和市民的善款不致受到滥用,令人寒心。

港人的人均慈善捐款位居世界前列,反映本港是一个不乏爱心的社会。港人希望善款能够得到适当运用,不违反捐款者原意,更不应遭人中饱私囊,这是最基本的要求。

审计署最新报告,却揭露一些慈善机构帐目不清的例子,有的善款运用偏离捐款者原意,有的更是迟迟未能交出帐目,有的更是多年没有运作的「殭尸」机构,当局不但监察乏力,甚至在查出问题时,在纠正错误和防范日后再犯方面的安排,都显得软弱无力。

现时社会福利署资助机构有一百七十家,社会服务联会的会员机构约四百三十家,再计及其他福利、宗教、街坊会等机构,获豁免缴税的认可慈善机构接近九千家,市民捐款给这些机构可获税务扣减,连同机构本身的税务豁免,政府一年可少收达一百二十亿元,这些机构的总收入就更远超此数。

修葺祖坟袋袋平安

审计署指出政府监察不足,其中一方面是针对机构筹款收入,有些筹款活动的行政成本竟然蚕食善款两至三成,有些机构迟迟没有按照规定向政府提交帐目;另一方面就是机构开支,有些机构停止活动多年,仍然续享免税待遇,有一宗个案税务局过了七年才展开调查。

即使查到有违规行为,执法亦软弱无力,例如有慈善机构违规向董事支付薪酬多达一千三百万元,只是下不为例就过了关,按理这些违规支薪的董事应该把款项退回,实际上一个仙都没有还。

另外一个例子更夸张,机构竟然拨了二十三万六千元予一个董事修葺祖坟,经当局查出后亦是下不为例了事。

打击市民捐款信心

审计署又批评有慈善机构获当局以象征式价钱拨地兴建宿舍和饭堂,却发展成以商业形式运作的酒店、服务式住宅和食肆,认为应该在地契中禁止分派利润。不过,部分慈善机构利用酒店利润来帮补开支的安排,当初是获当局同意,以减低对公帑拨款的倚赖。各政府部门须厘清共识,如果准向慈善机构分派利润,应向政府交代清楚帐目,让政府拟订拨款时考虑。

种种事例反映现时当局缺乏足够的修补和惩处机制。税务局指出:即使有个别违规,但是慈善机构总体宗旨不变,就不能把其自免税名单中剔除。实际上,就算向其罚款,款项还不是来自善长仁翁的捐款?

当局须进行跨部门合作,拟订一套有效监管和阻吓善款遭滥用的机制,来确保善款用得其所;否则,市民对自己捐款去向失去信心,打击捐款意欲,连清白无辜的慈善机构都受牵连,最大的受害者,就是依靠这些机构提供服务的弱势社群。