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失落四分一世纪 让平油重返港

《星岛日报》5月5日发表题为“ 失落四分一世纪 让平油重返港 ”的评论文章,全文如下:

竞争事务委员会公布对车用燃油市场的研究结果,指没有证据显示油公司合谋定价或“加快减慢”,难免令众多期待竞委会“打大老虎”的市民失望。不过,竞委会至少针对本港市场情况,提出了一些加强竞争或减轻车主负担的建议,包括要油公司重新引进辛烷值较低的汽油,很值得政府参考落实。

在消费者委员会的密切监察下,本港油公司收敛了参照来货价变动在零售层面“加快减慢”的做法,但是零售油价仍然比欧美和亚洲多国为高。竞委会进行市场研究,由于并非正式调查,故此向油公司索取资料权力有限,查不出任何涉及油公司合谋的证据。

难找油商合谋证据

实际上,控制本港汽油市场的几家公司,大部分在世界多处都有业务的跨国巨企,已经积累了大量应对外国竞争法规的经验,又拥有大量确保公司合规的法律人才,有公司更指示员工在社交场合都要避免与“竞争对手”碰面,知道对方出现时,要高调离开,免招瓜田李下。如此严谨的避嫌要求,竞委会就算正式调查,都未必找到同业之间合谋抬价的资料。

本港几家油公司的汽油零售价差不多同步变动,原因之一是大家的主要来源都是新加坡炼油厂,受其出厂价影响,原因之二是油公司在零售层面提供五花八门的折扣,令消费者难以格价,结果价格虽变而消费者光顾对象不变。见到同行加了价都影响不了生意,不妨紧跟其加价扩大利润,这已经成为这行业行之多年的默契,不必预先合谋。

这种变相一致行动,还导致九十五辛烷值的汽油在一九九一至九二年间,不足半年内即从香港绝迹。环境保护署因为降低汽车废气排放污染而要求汽油辛烷值至少为九十五,但市面上只有九十八或以上辛烷值的汽油出售,新加坡的经验显示九十八辛烷值的汽油贵一成半;换言之,本港消费者在毫无选择下被逼用了四分一个世纪“贵油”。

长远须破供应垄断

政府多年来试图在汽油零售市场引入较多竞争,效果不彰,主要原因是入场门槛高,尤其是土地方面,没有能力自建油库和码头者,只能有求于现有大集团,竞争本钱难免受削弱。竞委会的研究报告,建议考虑设立政府或独立第三者营运的中央油库分租予油公司,以及兴建连接深圳的输油管而减少对新加坡海运汽油的倚赖,虽然值得研究,但是问题复杂,并非短期能够成事。

最能够立竿见影的,还是趁本港有二十八个油站明年合约期满,在新约中规定经营者要提供九十五辛烷值的汽油。这种辛烷值的汽油通行多国,竞委会引用早前一项调查,指本港九成九以上私家车都可用此汽油,专家指出绝大部分车辆用九十五或九十八辛烷值汽油性能并无特别差异,本港市民不应该被油公司剥夺这廉价选择。

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关键词: 一世纪 平油
责任编辑:皇玉茹