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合约工时工资线宜提高

《星岛日报》6月14日发表题为“合约工时工资线宜提高”的评论文章,全文如下:

政府建议为低收入工人订立合约工时制度,超时工作可获补薪,这一小步距离劳工界要求的标准工时目标甚远。官员表示希望“循序渐进”,劳工界和立法会政党面对是否“袋住先”的选择。

由于各行各业的工作环境和安排有别,难以有一刀切的标准工时安排,制订标时远比制订最低工资复杂,劳资双方的分歧本来就不容易摆平,再加上近年的对立气氛,标准工时委员会全体劳方成员甚至全面杯葛会议,只在会外发表建议,不肯为委员会的建议背书。

标时委员会剩下学者专家和主代表拟订的建议书,虽然有考虑劳方的建议,最后建议的实际安排,是先行合约工时,视乎实施情况,再看日后是否实施标准工时,避免一下子大增主尤其是中小企负担,产生企业支撑不住倒闭裁员的反效果。

小步向前 避免反效果

这方面的顾虑,和厘订最低工资水平一样,水平如果订得太高,表面上对员有利,实际上主裁员倒闭,员是得不偿失。法国在标准工时安排上就面对这个困局,一周三十五个工作小时,超时有限度,而且补薪要高于固有工资,结果企业竞争力下降又不愿增聘人手,失业率上升到一成,导致今天政坛大变天,本来执政的社会党在总统和国会选举中兵败如山倒。

政府今次的建议相当温和,把受惠工资线厘订在月入一万一千元,即把两成最低收入的员纳入合约工时保障网,主须与这些工人签约厘订工时,超时工作至少以“一工”作为“补水”,避免部分企业要基层员工无偿超时工作。由于员议价能力低,政府建议由十一个行业委员会为业内订出合约工时指引。

政府推算数十万名员可以受惠于建议,估计主每年总薪酬开支增加五亿多元,估计不会对企业及宏观经济带来严重的负面影响。建议须经过连串咨询和立法程序,预计要到二○二○年底或二一年初才会实施。

早作优化 换取“袋住先”

目前建议的安排,不足以消除劳工界的疑虑,由于行业委员会的合约工时指引没有法律约束力,个别主把合约工作订得很长,就可以回避向长时间工作的员额外支付工资。这是否过虑,要视符合约工时的具体落实情况来验证。

另一个缺陷是一万一千元的工资线水平,现时一些长时间工种,例如日做十二小时的保安员,一个月上班二十六天,按照最低工资水平,月入都已经达到一万零七百多元,两年内只要每小时最低工资加一元,他们的月入就已经跳出合约工时制度的保障网。主不难把员月入调升至一万一千元以上来回避加班加钱。

对于现时部分,最缺乏保障的低薪雇员,合约工时安排可以有胜于无,值得“袋住先”再谋求优化,不过,在讨论“放落袋”的过程中,应该容许有提升工资线的空间,确保受保障员数目不致大幅萎缩。