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增公院外援 补医护不足

《星岛日报》6月15日发表题为“增公院外援 补医护不足”的评论文章,全文如下:

当局推算未来十三年的医疗服务人手需求,以医生、护士和物理治疗师为短缺最甚的“重灾区”,当局增加培训学额之余,还须吸引境外受训医生来港服务公立医院,以济燃眉之急。

现时医生及辅助医疗专业人士,主要是由资助大学进行培训,虽然过去十年大学教育资助委员会资助的培训学额增加了六成,当中医生学额更增加九成,物理治疗师学额增加了一倍多,但是仍然远远追不上需求增长。

箇中原因,是市民对医疗服务的需求大增,这将跟随人口老化而加快增长。此外,内地医院和医生质素参差,制度又造成不少医生滥开药和进行无中生有治疗来“宰客”的歪风,还有医护人员上上下下收红包的陋习,令不少内地人南下本港看病,或者接受身体检查。

资助自资院校培养新血

受惠于内地来客日多和本港医疗保险日趋普及,不少私家医生和医院“其门如市”,大事扩充,向公立医疗系统挖角,导致公院人手严重不足,医护疲于奔命,甚至发生一些“忙中有错”的医疗事故,不但影响对住院病人的照顾,轮候专科诊症的日子亦愈来愈长。

当局推算未来十三年,有六个医疗专业的人手明显短缺,去年医生已经短缺二百八十五人,到二○三○年会短缺一千人,物理治疗师到时短缺九百多人,普通科护士更短缺一千六百多人,至于视光师短缺约五百人,人数不是最多,但比例最大,接近四分一。

增加医疗人手的正途是增加大学培训名额,除了几所资助大学扩充学额外,另一个途径是打自资院校主意。

政府可以用类似“买位”的方式,选择性资助自资院校开办相关学位课程,这比透过大学增添学额有较大的弹性。对自资院校来说,这些因应市场人手短缺而获资助的课程,学费“低”,学生毕业又“有钱途”,收生有保障,又切合社会需求,关键是要确保有关课程培训的水平。

勿让保护主义影响病人

实际上,现时有自资院校推出的护士培训课程,为护理行业增添不少生力军,也有自资院校提供职业治疗师课程,日后可以考虑扩及物理治疗师和视光师。

不过,医生培训仍然要靠资助大学,两所大学设施人手能否进一步扩展,还是设立第三所医学院,有待研究,但是这只能应付中长期所需。短期而言,除了吸引医护退而不休,还须用较弹性的做法,吸引境外医生在港行医。

本地医生组织对此一向抗拒,除了确保医疗质素,也有保护主义的考虑,不欢迎过江龙抢生意。不过,公院系统人手不足,引入境外医生不会构成市场竞争。本港每年都有数十名境外培训医生申请入公院,可是最终录取的只有寥寥数人,为了病人福祉,当局需要设法加强引入外援,来弥补今天公院人手的不足。