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钱跟学生走 助自资课程提升

《星岛日报》7月6日发表题为“钱跟学生走 助自资课程提升”的评论文章,全文如下:

行政长官林郑月娥坐言起行,推出打算两个月后新学年开始即实施的教育新措施,当中直接惠及学生的,是向修读指定院校自资学士学位课程的学生,每人每年三万元的免入息审查学费资助,既能减轻学生负担,又能间接促成受欢迎院校增加资源提高水平。

林郑月娥和教育局局长杨润雄昨日公布的新措施,预计每年增加经常开支三十六亿元,在中小学和幼儿园层面,大部分用作提升师资人手,让学生间接受惠。至于大专层面,则推出“钱跟学生走”的安排,向在指定本地和内地院校修读学士学位课程的学生提供资助,本地生每年三万元,往内地进修者每年五千元,并且考虑按通胀调整,预计每年有近四万个学生受惠,政府额外开支超过十亿元。

比增学额惠及更多人

每年都有逾万名在文凭试中考获符合升大学要求的学生,因为学额有限而未能获得八所资助大学取录。以去年为例,二万三千六百名考获“三三二二”成绩的文凭试考生中,只有约一万五千名入到八大,其余一万多人有的负笈海外,有的进入私立大学,有的修读副学士。

不过,私大和一些专上学院的自资学位课程,每年学费动辄五万元起,一些家境不大宽裕的学生,就要承受沉重的财务负担,就算可以申请政府贷款的学生,但是毕业后就要偿还不菲的债务,三万元的津贴是对他们的及时雨。

现时八大平均每名学额的政府资助开支是二十多万元,资助学生就读自资学士课程,比拨款增加资助大学学额,可以令更多学生受惠;此外,自资学位的开办较为灵活,可以紧贴学生志趣和社会需求。

实际上,现时政府已经按照社会发展需求,就资助院校未能培训足够人手的课程,例如护士,向自资院校“买位”应急。除了灵活性较大,部分自资院校有其独特的历史、教学定位和风格,为学生提供进修机会之外,亦令本港专上教育更多元化,并非全部要朝综合性大学的方向发展。

灵活充实知识人才库

这三万元学费津贴只是第一步,政府还会探讨自资专上教育院校的角色和定位。

政府的津贴,有助更多符合升读大学要求的学生,得以修读自资学位课程,而这些学生缴交的学费,亦为院校带来改善教学的资源,得以提升硬件设施,及以较优厚的条件聘用教学人员,稍为缩窄与资助院校的距离。

不过,政府当年的“买位”经验显示,部分院校可能会加学费,令学生实际节省的开支打个折扣,这方面政府要做好监管,在学校开源改善教学及学生负担之间,做好平衡,在提升自资学位教学质素的同时,确保更多青年能够透过大学教育“向上流”,以及为本港发展知识型经济充实人力资源。