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赤字非为派福利 投资为创富

  《星岛日报》8月4日发表题为“赤字非为派福利 投资为创富”的评论文章,全文如下:

行政会议成员任志刚恢复发表网志,头炮是批评过去十年的"守财奴"政策稳健有余,进取不足,不合时宜。在新加坡访问的行政长官林郑月娥旋即越洋呼应,指任文引起的社会讨论对她落实"理财新哲学"有所裨益。这令市民期待在"新人事新作风"下,新一届政府会否出现推行一套较为"慷慨"的财务管理。

  任志刚身为前金融业监管高官,又是林郑月娥在行政会议中处理金融问题"四大靠山"之一,他阐述对《基本法》第一百零七条的观点,有的放矢,就算林郑月娥表明事先没有与他"夹过",都成为她贯彻其公共财政新思维的重量级开路先锋。

  《基本法》第一百零七条列明:"香港特别行政区的财政预算以量入为出为原则,力求收支平衡,避免赤字,并与本地生产总值的增长率相适应。"

任总"释法" 为新财策开路

  当年有此条文,主要原因是避免政府日后大派福利,连年赤字,债台高筑。欧美多国奉行赤字预算,后来的欧债危机希腊悲剧,就是财政纪律松懈,政客为求取选票而大派福利的苦果,眼下的实时享受,埋下日后无法持续、国民生产和国家税收大部分要用来还债付息、投资及经济环境恶化的种子。

  有了南欧"猪"国财政"爆煲"、爆发债务危机的现实教材,就凸显了香港保守理财的优点。无论回归前后,主理财金政策的官员都尽量避免赤字。一些出现预算赤字的年代,多是经济进入下滑周期,导致政府要采取逆周期措施来纾解民困和刺激增长,而不是乱派福利至财政失衡。政府官员对《基本法》第一百零七条的理解,是不需要僵硬地不容许任何赤字,只要在一段时日内回复收支平衡即可,而这种做法亦广为社会接纳。

  到曾俊华担任财政司司长的年代,本港连年盈余,有些年份盈余数目惊人,他处理盈余的方式,是壮大财政储备保障金融稳定,以防大鳄来袭,又应付日后经济逆转,以及人口老化带来的负担,宁愿"一次过派糖"都避免增加长线福利承担。

迎向老年社会 须"钱搵钱"

  林郑月娥不完全认同曾俊华的做法。任志刚形容过去十年的"守财奴"政策拖着经济后腿,指出十年间经济增长偏低,显然要为政府"投资未来、为香港的经济注入新动力"开路。

  任志刚心目中的赤字预算,非为大派福利,而是适时处理经济结构问题,提高生产力,带动经济增长和政府收入上新台阶,以便将来人口老化增加财政负担时,都有能力达至收支平衡。

  由于人口老化趋势难以逆转,无论政府如何积谷防饥,都有粮尽之日,政府应把资金投放于有利经济发展的建设,包括基建、科研、再工业化等方面的软硬件,及适当调整税制,"以退为进"吸引投资,以钱搵钱,达到"财源不绝"效果。

  由于上届政府留下大笔盈余,新政府有条件放胆投资未来而无赤字之忧。政府有此意愿,还需要眼光和魄力,来确保本港社会人口纵使老化,仍可持续创富。

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关键词: 社论 赤字 福利 投资