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林郑三访东盟国 发挥“一带一路”独特角色

行政长官林郑月娥结束缅甸之行返港,她上任三个月已经访问了东盟十国中的三国。而今年十一月菲律宾东盟峰会期间,东盟和香港自由贸易和投资协定亦会正式签署,本港对东盟关系和交流将更形密切。

林郑月娥上月初曾经访问新加坡和泰国,是她就任行政长官以来首次外访地点,先后获得新加坡总理李显龙和泰国首相巴育接见,今次访问缅甸,亦获得身兼外长的“实际领导人”昂山素姬接见,三地的接待规格相当高。今年四月和五月,印尼总统维多多和菲律宾总统杜特尔特亦先后访港。由此可见,香港和东盟多国都非常重视与对方的关系。

双方关系近来最为具体的表现,是经过三年磋商之后,双方在本月初假马尼拉举行的“香港东盟经贸部长会议”上公布,完成自由贸易协定和相关投资协定的谈判。有关协议将在十一月签署,涵盖货物贸易、服务贸易、投资、经济和技术合作以及争端解决机制。

自贸协定 合作上层楼

东南亚与香港关系向来密切,林郑月娥今次缅甸行,主要是出席在仰光举行的世界华商大会,作为演讲嘉宾。华人在东南亚经济命脉担任极为吃重的角色,历史和地理原因又导致本港有众多东南亚华侨,双方不止在经贸投资,在其他方面的交流都非常密切。

现时东盟是香港第二大货物贸易伙伴,按最新每年数据,贸易额达八千三百多亿港元,服务贸易亦达一千二百多亿元,东盟还是香港第六大外来直接投资来源地,投资存量超过五千五百亿元。香港则是东盟第六大贸易伙伴和外商直接投资来源地。

东南亚是中国一带一路沿线地区,预计与香港签署自由贸易协定后,配合中国的政策,双方在投资和贸易方面会不断增长。

这个安排,反映香港在国家推行政策时所担任的独特角色,中国推行一带一路政策的其中一个目的,是加强发展与周边新兴经济体国家的关系,香港利用本身与这些地区的紧密关系加以配合,而这些地区亦乐意利用香港这个历经百多年合作值得信任的渠道,进行沟通。

益港发展 利国家外交

香港既是中国的一部分,但又实施与内地不同的制度,拥有大量专业人才,法律和仲裁制度得到外商信任,而且是信息开放的城市。因此,不少打算与内地做生意的外资企业,喜欢以香港作为开拓中国市场的基地。

例如日本企业,视香港的重要性高于新加坡,原因就是香港与大陆相连,中国是不少国家的最重要市场。日本企业重视香港作为海外发展基地,驻港企业往往不止主理中国市场业务,还辐射到东南亚等地区。

香港与这些国家的互利交流,包括经贸、教育、文化、探亲旅游等多方面,可以成为中国的外交润滑剂。这些国家与香港发展经贸关系,除了金钱利益,亦可以藉此在外交上展示对中国的善意。

作为七月东盟部长级会议轮席主席的菲律宾贸易工业部长罗培兹,形容与香港达成的两项自由贸易和投资协定,有助强化区域经济整合,刺激经济发展,还提及可以让香港巩固全球贸易地位。这正符合中国以香港作为国际贸易中心的规划,发挥好这一独特角色,将继续成为重要的发展重力。

(来源:星岛日报)

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