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安老业输入外劳事在必行

香港确是“福地”,当其他国家的政府为失业人口多而大感苦恼之际,本地失业率仍维持在百分三点一的低位,不少行业长期为“请人难”叫苦连天。虽然如此,输入外劳却一直争论不休,难以落实,导致一些服务的发展受阻,出现持续供求失衡,其中以安老院舍最为严峻。香港人口正迅速老化,有官员以“海啸”来形容一点也绝不夸张,安老服务输入人手已刻不容缓,政府应排除争拗阻力,尽快全面实行。

香港医疗制度好,又有较完善的生活安全网,市民可以活得更长寿,估计到二○四一年时,年满六十五岁的人口将达二百五十二万,是去年的两倍多,而八十五岁以上的高寿市民更是去年的三倍。可以预见,在未来二十年,对安老院舍的需求,将以几何级数增长。

人手严重短缺长者受苦

以政府目前的财力,多花钱兴建安老院舍,或向私人机构增加“买位”,应没有问题,但要克服“土地”和“人手”两大阻碍,就绝不容易,其中以后者更难解决。

据政府估计,现时安老院舍的人手短缺一成至一成二,可说严重不足,并会愈来愈恶化。这行业长期请不够人,主因是工作时间长,要经常当夜更,而且照顾长者要求极大耐性,又需要一定的专业知识与体能,但薪酬不高,欠缺升职机会,在种种“负面因素”下,要在劳动市场吸引人入行极为困难,年轻打工族就更加却步。

由于安老院舍人手捉襟见肘,员工与长者的比例不断增大,加上夜班更难请人,以至院舍的服务质素每况愈下,许多长者得不到适当照顾,甚至有个别院舍出现对长者“不人道”的情况。

政府虽也不断努力纾缓院舍人手压力,包括开设专业培训课程等,希望多些年轻人加入长者护理行业,但这类工作存有“先天性”问题,类似措施难有显著效果。

此外,安老工作还出现“十个樽得七个盖”的境况,一些机构正扩大上门照顾长者服务,以减轻住院的压力,但这类工作的人员也同样不足,如果部分人被吸引到院舍,上门服务就要削减。

须下决心敢突破阻碍

面对这个困局,政府并没有甚么选项,输入外劳是最有效的方法。据本报得悉,特首林郑月娥将在《施政报告》提出跨局研究资助院舍输入外地护理人员,来源包括印尼、菲律宾等,有关劳工须具专业资历,有照顾长者的技能与经验。

初步看来,这方案应该可行,事实上目前已有不少外佣专责护理长者,只是以外佣身分在家中工作而已。如果这些国家的培训机构举办相关课程,毕业者以护理员身分受聘来港,质素不会比本地从业员差。

香港劳工短缺问题已明显影响社会服务、基建和工商业的发展,政府应下决心突破输入外劳的阻碍,尽快补充不足的劳动力。这关乎社会最大利益,应可得到大多数市民支持。

(来源:星岛日报)

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关键词: 外劳 输入