首页 > 新闻 > 星岛社论 > 正文

增产假惠母亲 兼鼓励生育

《施政报告》「小洒金钱」提出多项惠民措施,打工仔有望得益的,除了交通补贴等形形色色的金钱津助外,还有增加法定有薪产假和侍产假的福利。「加假」在改善打工仔待遇的同时,亦有助鼓励生育,提高本地偏低的生育率,纾缓人口老化。

行政长官林郑月娥在《施政报告》中作出初步建议,把侍产假由现时的三天增加到五天,并且开展研究增加在职妇女的法定产假日数。

两种假期中,以增加男性侍产假比较容易早日落实,实际上,现时公务员已经可以享有五天侍产假,而且是全薪,较法例规定的最低条件八成工资为优厚。由于只增加两天假期,当局推算会令全港僱主合共增加开支约八千万元,不会大增财政负担,相信僱主在正常情况下不会反对,可以顺利推行。

至于把女性法定有薪产假由现时十个星期增加到十四个星期,对僱主而言,无论人力财力,都涉及较大财政负担。林郑月娥表示政府乐意协助僱主,劳工及福利局局长罗致光说得更白,就是研究参考新加坡的做法,由政府「承包」增加假期所涉及的额外薪金开支。

政府愿贴钱减僱主阻力

这有如政府打算取消强积金与长期服务金和遣散费对冲的安排,由库房拨款津贴,减轻僱主的额外负担,来换取僱主的支持。至于额外产假具体资助规模和方式,例如是否由政府「全包」,抑或官商合力分担,分担比例多少,会否像利得税「新思维」般推出两级制,减轻中小企负担,都有待研究商讨。

此外,在现时失业率低、劳工紧绌的情况下,额外假期对人手的影响,亦要作出评估及研拟相应之道。

本港现时的法定有薪产假是十个星期,而国际劳工组织的建议是十四个星期,增加产假,不仅是为了追上国际标准,而是有其实际需要。虽然当局拟订产假的准则是「前四后六」,即产前四星期加产后六星期,但是很多妇女往往辛苦挺着大肚子上班至接近临盆才放假,以便产后有较长假期照顾婴儿。

箇中原因,是港人晚婚迟生育者多,而且大多一个起两个止,子女照顾非常紧张,高龄产妇尤其需要较多时间恢复体力。然而,怀胎九月仍辛苦上班,这对孕妇和胎儿都不是理想的安排。延长法定产假,对母婴皆有好处。

提高生育率需更多配套

且不看北欧有些国家员工可以享有长达一年的产假或侍产假,就算内地,基本有薪产假是三个月,属于晚婚迟生育者更可获四个月,比香港多,而新加坡除了津贴僱主延长产假外,还对婴儿父母提供丰厚的金钱津贴,在照顾母婴健康的同时鼓励生育,缓解人口萎缩和老化。

本港面对罗致光形容的「高龄海啸」,虽然生育率在二○○三年沙士后逐步回升,但是仍然偏低。要保持本港人口不致萎缩,撇除引入移民的因素,平均每个妇女应该生育二点一个子女,但是,按照世界银行的二○一五年数据,本港生育率却只有一点二,低于新加坡、澳门和硬性规定节育的中国内地。

本港要鼓励生育,除了增加产假和侍产假,还需要有周详配套,虽然未必像新加坡向婴孩父母提供现金奖励,至少要做好育婴配套和幼儿照顾服务,让大家安心加入父母行列,子女健康成长。

(来源:星岛日报)

相关阅读
关键词: 生育 母亲