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根治塞车要靠第四条海隧

红磡和东区两条海底隧道塞车情况变本加厉,政府向立法会提交文件,重提透过加减收费把部分红隧车流赶去西隧的建议,并且由库房补贴西隧损失的车费收入,到时中环湾仔绕道已全线通车,足可吸纳这项分流带来的额外汽车流量,关键在于政治上如何妥善处理有关安排涉及的争议。政府除了分流,还须加快研究兴建第四条过海设施。

昨日雨天,红隧往九龙方向的车龙一度沿东区走廊延绵至北角码头。至于平日上下班时间,红隧和东隧塞车已成常态多年,现时分别“超载”逾七成和近四成,至于西隧因为私家车和的士收费比红隧贵两倍,至今繁忙时间车流量只达容量九成。几年前,已经有建议隧道收费“红加西减”来调节车流。

不过,当年客观环境未成熟,主要原因是连接上环至中环一段的绕道未落成通车,这一带路面本已饱和,如果再大增经西隧去中环的车辆,只会是把红磡一带的塞车搬去上环一带,“头痛”变成“脚痛”。

不增货车费 减政治障碍

当年政府已经表明最快要待有关绕道落成才改变三隧车流分配。由于这段绕道预计两年内通车,在基建配套方面,已经到了筹备车流再分配的时机。由于不少驾驶者是狮子山隧道和红隧配对使用,来往新界和港岛,政府今次设想更为周详,把三条过海隧道及三条出入新界九龙的隧道一并考虑,提高红隧和狮隧收费,来解决六条隧道使用不匀而产生的塞车问题。

与以往建议另一个不同之处,是当局只考虑增加的士、私家车和电单车收费。政府一向鼓励市民使用载客效益较高的公共交通工具,至于货车,是反对加费最激烈的行业,原因是直接影响成本生计,当局今次从善如流,扫除了最大的政治障碍,至于的士和私家车主的不满,当局不宜掉以轻心。

调节六隧车流只能暂止渴

另一个需要提防的政治炸弹,是补贴西隧经营者的问题。西隧不肯“薄利多销”,原因是经过精密计算,认为现时的收费水平和汽车流量能够带给公司最好的收入,政府如果改变这个平衡,要补贴西隧损失,否则西隧可以打官司向政府追讨,关键在于补贴额多少,西隧不会“让利”,政府又须避免让市民产生“明益西隧”、“让西隧占纳税人便宜”的“官商勾结”印象,有关谈判并不容易。

现时西隧繁忙时间汽车使用量已经达到容量的八、九成,就算没有分流措施,预计几年后就会饱和,只不过爆满程度不及红隧和东隧,勉强还可以应付多些汽车使用。未来九龙和新界的人口增长远超港岛,西部增长又有甚于东部,部分人士驾车到港岛上班,几条隧道的负荷势必百上加斤。桥也好、隧道也好,当局要考虑兴建第四条过海设施,并且连系到日后通往东大屿都会的额外过海需求。

(来源:《星岛日报》)

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