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自贸协定巩港枢纽地位

本港与东盟十国正式签署自由贸易协定,行政长官林郑月娥表示会争取尽快完成本港与澳洲的自贸协定,并希望探讨英国脱离欧盟后,港英两地如何加强双边贸易投资合作。虽然制造业在本港经济担任的角色不如过往吃重,不过,本港透过自贸协定的得益,除了关税减免,还有服务和投资方面的优待,有利加强本港的国际商业枢纽地位。

中国与东盟的自贸协定在二○一○年元旦生效之后,双方贸易飞跃增长,本港表达了加入这协定的愿望,东盟则决定与港商讨另一份协定,经过多年酝酿和三年谈判,各方终于在三日前于菲律宾签署协议,有待各自国会和立法机关通过确认之后,在二○一九年元旦生效。

东盟增长速 市场商机大

根据商务及经济发展局局长邱腾华与东盟十国经济部长签署的自贸协定和相关投资协定,东盟各国将在未来十至二十年,对港产货品分阶段免去八成半至九成半的关税项目。东盟是本港第二大贸易伙伴,去年货物贸易总额逾八千亿元,现时香港出口往东盟的货物,每年缴付约五亿七千万元关税,大量免税将提高港货竞争力,对本港珠宝、钟表、成衣和玩具等行业带来刺激。

东盟近年经济飞跃增长,又位于中国一带一路中的海上丝绸之路沿线,未来增长潜力庞大,自贸协定有助港商开拓当地市场,不止于货物,还有服务业和投资机会。今次双方同意让服务提供者互享国民待遇,为本港服务业打入当地市场,提供了比其他外资竞争对手优厚的条件。

东盟是香港第四大服务贸易伙伴。服务业正是本港的强项,邱腾华早前列出受惠者包括专业、商业、电讯、建造及相关工程、教育、金融、旅游、运输及仲裁等。此外,一些国家的不同行业,会放宽港商投资限制,容许港商参资一半甚至全资拥有,有利港商加强对投资当地企业的控制权,确定发展路向和保障投资利益。

更吸引外企 来港设总部

港商参与一带一路,东南亚是首选起步点,原因是大家早有渊源和交往,熟悉商机和风险。政府推出一带一路奖学金,资助这些地区学生来港读大学,首批受惠者是印尼学生,再在商界捐助下,把受惠者扩及马来西亚和泰国。港府亦决定在泰国设立位于东盟的第三个经贸办事处,密切交往将有力推动经济发展。

此外,根据自贸协定,部分服务业的优待胜于世界贸易组织的规定。当初本港与内地签署更紧密经贸关系,吸引了不少外资在港注册公司,以本港公司的身分,得享比世贸规定优厚的待遇进入内地市场。现在加上与东盟的自贸协定,本港如虎添翼,有利吸引更多外资来港设立地区总部,作为营运基地,大增对本港专业至消费行业服务的人才需求,带动经济发展。

内地计划把上海自贸区逐步发展成自由港,再复制至其他地方,本港面对竞争,更需要在外贸方面加强联系,提升作为环球商业枢纽的竞争力。

(来源:《星岛日报》)

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关键词: 协定 枢纽 地位