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穷长者受关注 穷青年更堪忧

《星岛日报》11月18 日发表 题为“穷长者受关注 穷青年更堪忧”考验”的评论文章 全文内容如下:

政府公布最新贫穷线数据,人口老化加上贫穷线计算方法只计收入不计资产,长者贫穷人口大增是意料中事,而拥有大学学历的穷人多了,则令人关注"青年向下流"的趋势。

社会多了穷人,不等如大家收入下降,原因是本港并非采用绝对收入水平来定义贫穷,而是以每月住户收入中位数的五成作为贫穷线;因此,打工仔加薪,社会收入提高,贫穷线就会向上移,例如刚公布的去年贫穷线,以小型家庭住户而言,门槛就提高了二百元,永远会有一批人处于贫穷线以下。

本港是富裕社会,再加上种种社会福利,处于绝对贫穷状态的人很少,扶贫委员会采用了相对贫穷的概念,主要作用是设法缩窄贫富差距,令收入较低的人士和没有收入的人士,包括退休老人,可以透过政府援助,分享经济成果,改善生活质素。

昨日公布的去年贫穷人口达一百三十五万多人,比前年微升,贫穷率为百分之十九点九,即每五个市民就有一个是穷人。不过,在综援及生果金等恒常现金政策介入后,贫穷率就缩窄至百分之十四点七,贫穷人口就减少至九十九万多人,连续四年低于一百万,政府形容贫穷情况大致平稳。

退休少积蓄须多方照顾

值得留意的是,年满六十五岁的长者,有接近四十八万人收入处于贫穷线以下,就算有一批人领取了综援或津贴而脱贫,仍然有近三十四万长者处于贫穷线以下,比例上几乎每三位长者就有一位被界定为穷人。

由于贫穷线不计资产,而六成处于贫穷线下的长者,是住在已经供满楼的自置居所,这些人大多会有一定积蓄,因此,实际贫苦长者的数字应该较低。

虽然收入处于贫穷线以下的长者并非全都是穷人,但是,看着街上的拾荒老人,社会绝不能对长者贫穷问题掉以轻心,尤其是战后婴儿潮期间出生的人士,陆续抵达退休年龄,当局估计二十年后,本港长者占人口比例将由现时的六分一倍增至超过三成。

很多长者教育水平不高,大部分从事基层工作多年,积蓄不多,子女则可能自顾不暇,就算可领综援或长者生活津贴解决温饱,仍然要省吃俭用。现时失业率下跌至百分之三,已届退休年龄而继续留在职场的长者日多,长者劳动人口参与率,由○九年的百分之五点五,上升至去年的接近一成水平,可是大部分长者收入有限。

青年向下流 未人尽其才

当局除了金钱方面的津贴,还须在居住、医疗、生活起居等方面,做好对贫穷长者的照顾工作,以及透过税务安排鼓励子女照顾老人家。

更值得关注的,是尽管失业率甚低,持有专上教育学位的穷人,即使获政府种种津贴后,仍达一万七千人,比五年前增加了七千七百人,比例则由五年前约每二十个大学毕业生就有一个穷人,上升至去年差不多十人就有一穷。

教育是重要的脱贫阶梯,但是近年拥有大学学位的人士,大部分收入改善有限,以致多了人跌入贫穷网,原因是大学学额急促扩张,取得学位的人数大增,但是相对高薪职位供应追不上,出现就职错配,一些大学生不得不"屈就"入息较低和学历需求不高的工作。

这种"青年向下流"的现象,职业不佳又置业无望,是多了新一代不满社会的原因,单靠津贴补助,不能够从根本上去解决问题,必须开拓更多人尽其才的优质就业途径。

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关键词: 长者 青年