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政府贵租写字楼 当殃何止纳税人

《星岛日报》11月23日发表题为“政府贵租写字楼 当殃何止纳税人”的评论文章,全文内容如下:

在寸土尺金的香港,负责为政府部门安排办公室地点的产业署,不但未能地尽其用,更有以尖沙嘴水平的价钱租用九龙湾的办公室,比市场租金贵四成,实在太慷纳税人之慨。

产业署负责统筹编配政府各部门用地,由于政策倾向自置物业办公,减少受租金波动影响,避免经常搬迁,当局必须尽量善用本身物业来应付各部门的办公需求,不足应付者才假外求。由于政府部门不断膨胀,产业署为各部门租用的办公室面积,十年来增加了一成三,上一财政年度租金开支达九亿六千万元。当局预计未来五年还需要增加约一百万方呎的楼面,部分亦需要向外界租用写字楼。

可是,审计署昨日发表的报告,却指出部分政府土地使用率甚低,当中屯门前海港水力实验室土地,编配给康乐文化署安放博物馆藏品及工场,使用率低至百分之七点九,如果能够充分利用,就可以减少租用外间写字楼,节省大笔租金开支,一些发展潜力优厚的用地,更可以出售,纾解土地供应紧张,并为库房带来可观收入。

未能善用闲置官地

摆在眼前的事实却是,本港写字楼市场供不应求,租金节节上升,政府招标出售中区及长沙湾写字楼用地,都产生破纪录的成交价,政府却仍然有官地使用率奇低,没有充分利用土地资源。问题不止出在产业署,还有其他部门,例如当局在二十七年前收购的一幅货仓用地,不断作短期用途,及后更投闲置散,至今空置十年,原因就是四分一世纪以来,运输署对这块土地开辟道路一直把持不定。

这样就产生政府这边厢有地未尽用,那边厢却要向外租用写字楼的局面。审计署参照产业署一百七十份租约记录,发现有六成半的租约的租金,比差饷物业估价署编制的平均租金水平为低,政府作为优质大户租客,有较佳议价能力,能够以“廉价”租楼,并不出奇。

避免带头扯高租金

倒是有三成半租约的租金高于平均水平,有一成租约的租金更高于平均四成以上,令人匪夷所思。尤其是土木工程拓展署租用的观塘乙级写字楼,在二○○三沙士年以“超平价”租得单位,三年后续约租金竟然增加二点八倍,虽然可以解释有沙士的特殊因素,但实际水平已经比油尖旺的同级写字楼平均租值略高。

之后每三年续约,租金不断增加,到最近一次二○一五年,月租竟比油尖旺贵百分之六,比同区更贵七成,三年合共要纳税人多付八百多万元的租金,这尚未计及前几次续约多付的租金。

东九龙并非没有同类写字楼供应,统计处八年前就以比土木工程拓展署低四成的价钱租到同区写字楼,替土署租楼的产业署人员却“任业主鱼肉”,显然只顾方便,不把纳税人金钱当一回事。

针对产业署租贵楼的问题,当局须就租楼程序制订清晰的内部指引,对照市场水平,要租贵楼者交代原因,节省公帑,更避免成为扯高市场租金的推手。

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关键词: 纳税人 写字楼 政府