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脱欧有突破 难关在后头

《星岛日报》12月9日发表题为“脱欧有突破 难关在后头”的评论文章,全文内容如下:

英国与欧盟商讨分手取得突破,包括在最后关头峰回路转地去除有关爱尔尔边界问题的障碍,达成第一阶段的原则性协议。脱欧谈判有序进行,可以减少政治和市场震荡。不过,第二阶段将涉及共同市场等问题,将远比第一阶段棘手。

英国人去年六月公投脱欧,政府并且启动脱欧机制,知会欧盟,定下二○一九年三月的脱欧死线。英国加入欧盟的前身欧洲共同体,至今已经超过四十年,双方防务、法律、经贸等官方和民间关系千丝万缕,如果拍枱翻脸,势必两败俱伤,甚至引起国际震荡。双方代表只好坐上谈判桌,抽丝剥茧,在维护自己利益的前提下,探求”好来好去”的方案。

今次谈判达成三点共识。其一是就双方互有亏欠的金钱达成”分产”计算方法,英国首相府发言人预计,英国所付的”分手费”约三百五十至三百九十亿英镑(约三千六百七十亿至四千一百亿港元)。

其二涉及在对方地区居住的英国和欧盟公民在脱欧后的权利保障,包括居住、医疗、就业、教育和社会保障等。

暂除爱尔兰边界障碍

其三就是一度令本星期谈判生变的爱尔兰边界问题。爱尔兰是独立国家,北爱尔兰则属于英国,北爱独立争议曾经令这个地方陷于内战以及成为英国恐怖袭击事件之源,到一九九八年达成和解协议,其中一个要素就是消除两地边界,居民和货品自由出入,在北爱出生的人还可以自选英籍还是爱尔兰籍。

不过,英国脱欧,意味欧盟成员和货品未必能够自由进出英国,由于爱尔兰是欧盟一分子,就产生应否在南北爱之间设立限制人货流动的边界问题。爱尔兰对此极为抗拒,除了民族和政治因素,还因为这会损害爱尔兰经济。

英国在今次协议中,同意保障南北合作,保证避免出现”硬边界”,令亲伦敦的北爱民主统一党担心,会否在北爱与英国其他地方之间设立关卡,党魁福斯特在最后一刻向英国首相文翠珊表示不满。由于文翠珊所属的保守党取不到国会过半议席,要靠民主统一党做执政盟友,少了其支持,根本没有把握协议能够得到国会通过,甚至可能出现政府倒台危机,最后协议列明英国将确保不会在北爱与英国其他地方之间架设新管制屏障,暂时解除了这一危机。

畅货流阻人流难兼得

突破了这个关口,英国和欧盟得以在这协议基础上,进入第二阶段的脱欧磋商。由于事涉英国脱离欧洲单一市场的问题,更为棘手。实际上,英国公投脱欧后,部分英国企业已经在欧洲设立分支,确保企业在英国脱欧后,不会失去在欧洲市场享受的税务优惠及其他方便。

英国的如意算盘是,在脱离欧盟之后,继续留在欧盟单一市场,或者与欧盟结成自由贸易区,续享货物和服务出入零关税的好处。至于人流方面就重掌审批权,不再让欧盟各国人民无限制出入英国和就业,以响应民间反对欧洲移民来抢饭碗的诉求。

不过,欧盟早已回绝这个”软脱欧”方案,指英国不能鱼与熊掌兼得。非欧盟成员国挪威获纳入欧洲自由贸易区,代价是开放边境让欧盟公民自由出入和就业。欧盟谈判代表提出了今年九月达成的加拿大欧盟自由贸易协议模式。由于协议须获欧盟所有成员国通过,加拿大同意让所有欧盟成员国的国民皆可免签证赴加。英国下一阶段的脱欧谈判,绝非坦途。

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关键词: 难关 突破